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Les mémoires de Napoléon : construire une légende

Memoires Napoleon Tomes

Les mémoires de Napoléon : construire une légende

Rémy Valat , historien ♦

Défait à Waterloo, le 18 juin 1815, Napoléon est définitivement vaincu. Il est condamné à l’exil sur l’île de Sainte Hélène, un lointain rocher, étroitement surveillé et au climat malsain : aucune évasion ne paraît envisageable.

memoires-napoleon-coffretL’empereur décide de contribuer lui-même à sa légende en dictant ses mémoires sitôt les voiles hissées. Napoléon avait des talents d’auteur, mais ses écrits de jeunesse sont encore largement méconnus, à l’exception peut-être du Souper de Beaucaire. On lui connaissait surtout un talent oratoire capable d’électriser ses grognards.

Napoléon avait envisagé d’engager ce chantier après sa première abdication (avril 1814), mais sa soif d’action et son projet d’évasion de l’île d’Elbe l’ont retardé. Napoléon avait une écriture confuse, il usa ses proches collaborateurs : ceux-ci rassemblaient les informations (ce qui fut un temps, le plus difficile : la bibliothèque de 10 000 volumes que l’empereur souhaitait emporter avec lui n’a jamais atteint les rivages de Sainte-Hélène, le fonds exploité est une reconstitution incomplète, réalisée à l’aide de dons), puis l’empereur les synthétisait avant de les dicter avec un débit rapide. Les Las Cases et autres Montholon jetaient sur des feuilles de brouillon un premier jet sténographique de cette dictée qui était ensuite remaniée.

Les mémoires de Napoléon sont inachevées, celui-ci s’éteindra le 5 mai 1821. Ces mémoires sont à distinguer des « mémoriaux » rédigés par les compagnons d’exil du souverain, à partir de de témoignages oraux ou de confidences.

Mémoires de Napoléon, présentés par Thierry Lentz, La Campagne d’Italie (352p-11.50€), La Campagne d’Égypte (416p-12.50€), L’Île d’Elbe et les Cent-Jours (304p-11€), le coffret 3 volumes (30€) , Éditions Tallandier.

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