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Chine, Japon, USA : vers la confrontation ?

Mer Chine Orientale

Chine, Japon, USA : vers la confrontation ?

La Chine a envoyé trois navires des garde-côtes patrouiller autour d’un archipel dont elle dispute la souveraineté au Japon, des îles couvertes par l’alliance militaire entre Tokyo et les États-Unis.

De telles incursions suscitent habituellement de vives protestations de la part de Tokyo, qui contrôle ces îles de la mer de Chine orientale sous le nom de “Senkaku”, mais dont Pékin revendique âprement la souveraineté sous l’appellation d’îles “Diaoyu” en mandarin. Les relations bilatérales entre les deux puissances asiatiques s’étaient nettement dégradées en 2012 lorsque Tokyo avait “nationalisé” certaines de ces îles.

Le nouveau président Donald Trump, installé depuis janvier à la Maison Blanche, a affiché ostensiblement son soutien au Japon sur ce différend territorial. Après une rencontre mi-février en Floride, Donald Trump et le Premier ministre japonais Shinzo Abe avaient ainsi réaffirmé, dans un communiqué commun, que le “Traité de sécurité” associant les deux pays s’appliquait bien à l’archipel des Senkaku.  Ils avaient exprimé leur opposition «à toute action visant à remettre en cause» l’administration de ces îles par le Japon.

C’était peu ou prou la position également adoptée quelques jours auparavant, lors d’un déplacement à Tokyo, par le secrétaire américain à la Défense James Mattis, qui avait rappelé que les Senkaku, ou Diaoyu, étaient couvertes par l’alliance militaire américano-japonaise.  En réaction, Pékin avait accusé Washington de “déstabiliser” la région et estimé que le traité nippo-américain était «un pur produit de la guerre froide» qui ne devait pas «empiéter sur la souveraineté territoriale de la Chine et ses droits légitimes». ML [05.03]

Illustration : île de mer de Chine orientale

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