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Comment Metz a inspiré Paul Verlaine

Verlaine

Comment Metz a inspiré Paul Verlaine

Méconnu, l’appartement natal de Verlaine à Metz est avec le petit musée de Juniville , dans les Ardennes, le seul lieu de mémoire qui lui est consacré. Le poète n’y a vécu que 34 mois mais la ville a façonné sa sensibilité poétique.

Bérangère Thomas, présidente des Amis de Verlaine, est à l’ origine de la transformation de l’appartement natal du poète maudit en lieu dédié à s mémoire .

C’est un immeuble d’angle du centre- ville de Metz , typique du XVIIIe siècle, situé entre le Palais de Justice et un bar gay .

Une plaque discrète installée en 1919, une fois Metz redevenue française , est là pour rappeler (aux touristes de passage mais aussi à beaucoup de Messins qui l’ignorent) que Paul Verlaine est né là, le 30 mars 1844. Dans la chambre bleue de ce très bel appartement bourgeois de 150 m 2 situé au 1 er , « l’étage noble », aime à préciser Bérangère Thomas. En tant que présidente de l’ association des Amis de Verlaine, elle est l’actuelle dépositaire de sa mémoire.

Fascinée par le poète maudit, son sang n’a fait qu’un tour quand elle a appris la mise en vente de l’immeuble en 2010.Mis à part le petit musée de Juniville retraçant ses quatre années ardennaises, l’homme de lettres n’a pas de lieu dédié à sa mémoire. Un appel aux dons est lancé. L’association parvient in extremis à racheter l’ habitation en 2011 pour 210 000 €. Gérard Lhéritier , collectionneur fortuné de manuscrits anciens et fondateur du Musée des lettres et manuscrits de Paris, couvre à lui seul les deux tiers du financement. Les petites mains assurent pendant un an et demi la rénovation des lieux , avec pour mot d’ ordre de restituer l’ esprit de l’ époque . Un pari réussi, même si l’ endroit , autour duquel est fait très peu de communication , n’accueille depuis qu’un millier de visiteurs par an.

Quatre pièces d’ exposition

L’ espace se compose de quatre pièces d’exposition et d’un accueil- librairie . Il est animé par un fonds documentaire très riche constitué de gravures de presse, journaux anciens, dessins, articles , livres originaux , fac-similé , affiches, objets anciens ou œuvres d’art contemporaines . La scénographie évoque plusieurs thèmes , de ses origines messines à sa gloire posthume en passant par sa jeunesse sous le Second Empire , sa rencontre avec Rimbaud ou l’ éclosion de sa renommée. « C’est à Metz que s’est formée sa sensibilité poétique », estime Bérangère Thomas, expliquant que son don pour l’observation s’y est révélé. « J’ étais sans cesse en chasse de formes, de couleurs et d’ombres », écrit le poète en évoquant son Metz enfantin. Bérangère Thomas y voit les prémices de son art impressionniste . Pourtant, Verlaine n’aura vécu que 34 mois, en deux temps, à Metz. Il y passa sa première année de vie avant que son père militaire , capitaine adjudant du Génie , ne soit muté à Nîmes, puis Montpelllier.

Fasciné par la cathédrale

La famille revient ensuite à Metz de juin 1849 à septembre 1851, et y occupe le même appartement avant de partir à Paris . Verlaine avait alors entre 5 et 7 ans. Fasciné par la cathédrale, il dit aussi sesouvenir des promenades sur l’ Esplanade. L’annexion par l’ Allemagne de cette terre où il vécut heureux va, vingt ans après son départ, développer son esprit d’engagement et de revanche . Il l’écrit dans Confessions en 1895 : « Je revendique d’autant plus ma qualité de Lorrain et de Messin, que la Lorraine et Metz sont plus malheureuses, plus douloureuses ! » Philippe Marque.

Maison Verlaine, 2 rue Haute- Pierre à Metz. Visites commentées à 15h15 et 16h30 sur réservation du mardi au dimanche. 7€ tarif plein (3,5 € tarif réduit), 5€ à partir de 4 personnes.Renseignements : 06 34 52 22 34.

Source : Le Républicain Lorrain 10/08/2017

 

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