Arrêter de fumer : les e-cigs n’aident pas ou peu

La popularité des e-cigs comme moyen d’arrêter de fumer est probablement surestimée : les e-cigs ne sont pas plus efficaces que d’autres méthodes pour dire adieu au tabac et, au contraire, ceux qui passent du tabagisme à la vaporisation peuvent se retrouver avec une nouvelle dépendance à résoudre. C’est ce que révèlent deux nouvelles analyses des données d’une importante base de données américaine sur les effets du tabac, qui suit le destin de dizaines de milliers de fumeurs depuis plusieurs années.

Efficacité en comparaison

Les deux analyses ont été menées par des scientifiques de la faculté de médecine de l’université de Californie à San Diego sur la base des données de l’étude PATH (Population Assessment of Tobacco and Health), qui comprend des données sur près de 46 000 fumeurs suivies de questionnaires annuels. Dans la première étude, qui est rapportée sur PLOS ONE, 2.770 personnes qui fumaient quotidiennement et ont essayé d’arrêter de fumer pendant la première période d’observation (suivi) de l’étude (2014-2015) ont été suivies.

Un quart des répondants avaient essayé d’utiliser des e-cigs, mais au moment du deuxième questionnaire, 12 mois plus tard, moins de 10 % des utilisateurs d’e-cigs avaient réussi à réduire la fumée de cigarette – un taux de réussite comparable à celui obtenu par d’autres méthodes courantes de sevrage tabagique telles que les mégots de cigarettes, les patchs et les vaporisateurs nasaux de nicotine. Les chances de succès n’étaient pas plus élevées chez ceux qui fumaient quotidiennement.

Esclavage de la nicotine

Dans la seconde analyse, rapportée fin juillet dans l’American Journal of Epidemiology, 2 535 fumeurs quotidiens ou occasionnels participant à l’étude PATH ont été suivis, luttant eux aussi pour arrêter de fumer. 17% avaient utilisé les e-cigs comme moyen de s’en sortir. Dans le questionnaire de vérification, 13 % des répondants ont déclaré ne pas avoir touché une cigarette au cours des 12 mois précédents : un pourcentage plus élevé que dans l’étude précédente car les fumeurs occasionnels ont également été inclus, pour qui il est plus facile d’arrêter de fumer. Là encore, cependant, le taux de réussite n’a pas été plus élevé que pour ceux qui n’avaient pas utilisé de cochons électroniques.

En fait, l’analyse a montré que les personnes interrogées étaient moins susceptibles d’être « sans nicotine » au moment de l’évaluation. Beaucoup de ceux qui avaient cessé de fumer utilisaient désormais des cigarettes électroniques et des produits à base de nicotine. « Nos résultats suggèrent que ces fumeurs auraient pu arrêter même sans les e-cigs », déclare Karen Messer, directrice des biostatistiques au Centre de cancer des Maures de l’Université de San Diego : « Cependant, s’ils n’avaient pas utilisé les e-cigs, ils auraient mieux réussi à se débarrasser de leur dépendance à la nicotine.

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