Biberons et microplastiques

C’est l’une des grandes batailles contre la pollution de notre planète, celle des microplastiques : des particules minuscules, parfois même difficiles ou impossibles à observer à l’œil nu, que l’on trouve maintenant partout, du fond des océans aux pôles. Lorsque vous buvez dans une bouteille en plastique ou mangez dans un récipient pour micro-ondes, il y a une forte probabilité que vous utilisiez un récipient en polypropylène, un matériau conçu pour être sûr, adapté à de nombreuses applications, y compris les récipients alimentaires qui nécessitent de l’eau à haute température ou un micro-ondes pour être préparés.

Des données très différentes des précédentes

Même les biberons sont pour la plupart en polypropylène. Ce sont généralement des biberons rigides, qui ne dégagent pas de matières lorsqu’ils sont stérilisés à l’eau chaude ou secoués pour la préparation de la nourriture des bébés… Mais des recherches récentes montrent que ce n’est pas le cas : l’utilisation de biberons en polypropylène expose les enfants à une moyenne d’un million de particules de microplastiques par jour ! Un chiffre très surprenant, à la fois pour le volume concerné et parce que des études antérieures (comme celle-ci en 2018) ont indiqué que les adultes et les enfants des pays industrialisés sont exposés à des quantités de particules microplastiques d’environ 211 000 unités par an, prises en mangeant, en buvant et en respirant. Deux quantités qui ne sont pas comparables, même de loin.

Le hasard

L’étude a commencé presque au hasard lorsque les chercheurs, observant l’un d’entre eux en train de préparer un aliment pour micro-ondes dans un récipient rigide, ont constaté qu’il devenait plus malléable et plus mou lorsqu’on y ajoutait de l’eau. Après un test, les chercheurs ont constaté que le récipient avait libéré plus d’un million de particules microplastiques par litre d’eau. L’expérience a été étendue à tous les récipients en propylène, y compris les biberons utilisés par 78% des enfants du monde – une grande majorité (83%) des modèles sur le marché. L’étude montre que pour chaque litre d’eau chaude à plus de 70°C utilisé pour laver la bouteille ou mélanger les aliments, jusqu’à 16 millions de particules microplastiques de moins de 20 micromètres (20 millièmes de millimètre) sont libérées. Lorsque l’eau a été chauffée à 95 °C (recommandé pour de nombreux aliments et pour la stérilisation), la quantité de particules libérées est passée à 55 millions par litre.

Recours et demandes

À partir de tout cela, un simple calcul permet d’estimer qu’un enfant peut avaler jusqu’à 1,6 million de particules microplastiques par jour. Les remèdes immédiats sont assez simples : rincer le biberon stérilisé à l’eau froide et stérile ; préparer les aliments dans un récipient séparé avant de les verser dans le biberon ; éviter de préparer les aliments dans des récipients en plastique dans les fours à micro-ondes. Trois solutions simples qui permettent d’éliminer ou d’éviter les particules microplastiques produites par la stérilisation et la préparation des aliments. Cependant, il est également important que les fabricants de conteneurs en polypropylène mettent en œuvre à la fois des campagnes d’information adéquates et des études pour résoudre le problème en amont.

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