Covidose chez les enfants : attention aux nausées et aux diarrhées

Les nausées, les vomissements, la perte d’appétit et la diarrhée peuvent être des signes importants d’une éventuelle infection à CoViD-19 chez les enfants : des symptômes encore plus fiables de toux et de perte de l’odorat, contrairement aux adultes. C’est ce qu’indique une étude de l’université Queen’s de Belfast (Irlande du Nord) qui définit ces troubles comme un suspect clé dans la détection des cas de covariectomie chez les patients pédiatriques. Selon les auteurs, il est important d’évaluer l’implication de l’estomac et des intestins, et pas seulement la santé respiratoire, pour identifier les infections chez les enfants.

Malaise fréquent

Aujourd’hui encore, la liste des symptômes d’une « éventuelle covidémie » chez l’enfant comprend la fièvre, une nouvelle toux sèche et persistante et la perte du goût et de l’odorat (chez l’adulte, les autres troubles typiques sont les douleurs musculaires, la fatigue, la désorientation, les douleurs thoraciques et les troubles gastro-intestinaux). Les nouvelles recherches menées entre le 6 avril et le 3 juillet 2020 ont porté sur 990 enfants britanniques âgés de 2 à 15 ans, enfants de travailleurs de la santé ; aucun des enfants n’avait été hospitalisé pour le CoViD-19, mais tous ont fait l’objet d’un prélèvement sanguin pour détecter des anticorps qui pourraient prouver une infection par le CoV-2 du SRAS. Avant de connaître les résultats des tests, les chercheurs ont collecté des données sur les symptômes ressentis par les jeunes volontaires.

6,9% des personnes interrogées, soit 68 enfants, avaient en effet développé des anticorps contre le nouveau coronavirus, bien que la moitié seulement d’entre eux aient contracté l’infection sous forme symptomatique. Certains symptômes reviennent très souvent et parmi eux, les troubles gastro-intestinaux. 31% des 68 enfants qui ont été en contact avec l’agent pathogène avaient de la fièvre, 18% avaient des maux de tête et 19% présentaient des symptômes au niveau de l’estomac et des intestins, tels que vomissements, crampes et diarrhées. Chez les enfants sans anticorps contre le SRAS-CoV-2, ces pourcentages sont tombés à 11 %, 4 % et 3 % respectivement.

Un dépistage plus précis

Selon Tom Waterfield, le premier auteur de la recherche, l’ajout des symptômes gastro-intestinaux à la liste des signes à surveiller améliorerait la capacité à détecter les enfants positifs pour le virus. Le test des symptômes avec fièvre, toux et perte de l’odorat se retrouve dans 76% des cas, en supposant que le test soit parfaitement précis ; mais si vous testez même les jeunes enfants qui signalent des nausées et des diarrhées, vous pourriez identifier 97% des infections. L’étude devrait également rassurer les parents : les éternuements et l’écoulement nasal sont extrêmement fréquents en hiver et, en l’absence d’autres symptômes, ils ne sont pas considérés comme des signes alarmants.

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