Dépendance à la cocaïne, les scientifiques découvrent qu’une substance peut la prévenir chez les souris

Des niveaux plus élevés de sérotonine peuvent aider à prévenir la dépendance à la cocaïne chez les souris, selon un communiqué publié par l’American Association for the Advancement of Science. Une étude intitulée « Synaptic mechanism underlying serotonin modulation in the transition to cocaine dependence » publiée dans Science décrit la découverte d’un mécanisme particulier concernant le rôle modulateur de la sérotonine dans la recherche compulsive de cocaïne et donc la dépendance à la cocaïne chez la souris dans des expériences menées par Yue Li et ses collègues.

Dépendance à la cocaïne

La cocaïne peut créer une dépendance en affectant le recaptage de plusieurs neurotransmetteurs clés, dont la dopamine et la sérotonine. En tant que telle, la cocaïne, comme d’autres drogues, peut avoir des effets euphorisants. La caractéristique qui intéresse le plus les scientifiques est toutefois que toutes les personnes qui prennent de la cocaïne n’en deviennent pas dépendantes.
Selon la déclaration de l’AAAS, lorsqu’ils se rendent compte des conséquences néfastes de la substance, certains utilisateurs habituels ne peuvent pas se contrôler. Ils continuent à en prendre, même de manière compulsive. Ces utilisateurs sont clairement plus sensibles au risque de dépendance, mais les raisons de cette différence ne sont pas encore bien connues.

L’équilibre délicat entre la sérotonine et la dopamine

La consommation de cocaïne déclenche principalement deux phénomènes dans le cerveau : une augmentation de la dopamine, qui peut ensuite provoquer une compulsion, et une augmentation de la sérotonine, qui s’oppose à la compulsion. La dépendance semble se produire lorsqu’il y a un déséquilibre dans l’activation de ces deux neurorégulateurs et lorsque la dopamine est plus activée que la sérotonine.
Selon Christian Lüscher, premier auteur de l’étude, la dopamine semble activer une sorte de « plasticité synaptique » qui est à son tour provoquée par une consolidation des connexions synaptiques existant entre le cortex et le striatum dorsal. Il s’agit d’une simulation forte qui déclenche le système de récompense et donc la compulsion. La sérotonine, en revanche, semble avoir un effet différent, en fait le contraire : elle diminue la consolidation susmentionnée, qui est causée par la dopamine, et régule le système de récompense, le gardant pratiquement sous contrôle.

Lors d’expériences avec des souris transgéniques et non transgéniques, Li et ses collègues ont découvert que la cocaïne a tendance à se lier aux transporteurs de sérotonine et à bloquer leur recaptage. Il en résulte un niveau plus élevé de sérotonine extracellulaire, une sorte d' »accumulation » qui provoque ensuite l’activation du récepteur 5-HT1B de la sérotonine et une dépression présynaptique.
Il pourrait s’ensuivre un manque de transmission entre les synapses du cortex orbitofrontal et du striatum dorsal, ce qui semble prévenir la dépendance à la substance chez les souris non transgéniques.

Selon des chercheurs, la sérotonine joue un rôle important dans la dépendance à la cocaïne

Chez les souris transgéniques, cependant, les transporteurs de sérotonine ne se sont pas liés à la cocaïne et la sérotonine extracellulaire elle-même ne s’est pas accumulée. Une dépendance compulsive est apparue et était généralement plus élevée chez ces souris.
Selon les chercheurs, la sérotonine joue un rôle très important dans le développement de la dépendance à la cocaïne. Les scientifiques eux-mêmes admettent que d’autres études doivent être menées pour mieux comprendre le mécanisme neuronal de la modulation de la sérotonine.

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