Des bactéries différentes dans l’intestin provoquent l’autisme ? Non, ils sont plutôt une conséquence selon une nouvelle étude.

Les liens entre l’autisme et les différences dans le microbiome intestinal observées par plusieurs études chez les sujets autistes ne sont probablement dus qu’aux préférences alimentaires, qui sont généralement plus restreintes chez les sujets autistes. Les différences elles-mêmes ne doivent donc pas être considérées comme une cause de l’autisme, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Cell.
Certaines recherches avaient suggéré que la composition différente du microbiome intestinal, c’est-à-dire les bactéries et les colonies générales de micro-organismes vivant dans l’intestin, des sujets autistes pouvait être considérée comme l’une des causes des troubles du spectre autistique.

247 selles d’enfants analysées

Jacob Gratten, un chercheur de Mater Research qui a travaillé avec l’Université du Queensland, explique que l’étude que lui et ses collaborateurs ont menée est l’une des plus importantes sur le sujet à ce jour. L’étude utilise des techniques de séquençage de nouvelle génération pour analyser les espèces microbiennes de l’intestin à partir d’échantillons de selles prélevés sur 247 enfants âgés de 2 à 17 ans. Parmi les échantillons, 99 ont été prélevés sur des enfants atteints d’un trouble du spectre autistique, 51 sur leurs frères et sœurs sans trouble du spectre autistique et 97 sur des enfants non apparentés sans trouble du spectre autistique. Tous les sujets étaient originaires d’Australie.

Preuves très limitées du lien entre le microbiome intestinal et l’autisme

En utilisant le séquençage métagénomique, les chercheurs ont analysé le génome entier des espèces microbiennes pour obtenir une représentation beaucoup plus précise de la composition du microbiome que les recherches antérieures similaires.
En se basant sur le régime alimentaire et d’autres facteurs, les chercheurs ont trouvé des preuves très limitées d’un lien entre l’autisme et le microbiome intestinal.

Le lien entre l’autisme et les préférences alimentaires est beaucoup plus fort

Cependant, ils ont trouvé des preuves beaucoup plus fortes entre l’autisme et le régime alimentaire des enfants. Cette dernière était généralement moins variée et moins diversifiée chez les sujets autistes, et la qualité de l’alimentation en général était moindre.
En substance, comme l’explique Chloe Yap, une étudiante diplômée qui a collaboré avec Gratten, les résultats soutiennent l’idée que l’autisme sous-tend des préférences alimentaires restreintes. C’est ce qui explique la diversité du microbiome constatée dans les autres études.

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