Afrique du Sud : l'alcool interdit en période de covid

Alors que le blocage a entraîné une augmentation exponentielle des ventes d’alcool dans le monde, l’Afrique du Sud a opté pour une stratégie à contre-courant : dans sa réponse à la pandémie, le pays a introduit une interdiction de vente d’alcool pour la deuxième fois depuis le début de l’année, en plus du couvre-feu nocturne. Les mesures prohibitives ont cependant pour objectif pratique de soulager la pression sur les hôpitaux, déjà surchargés de patients : avec plus de 276 000 cas, dont 12 058 pour le seul dimanche 12 juillet, le pays est le quatrième au monde en termes d’augmentation quotidienne des infections, après les États-Unis, le Brésil et l’Inde.

Quel est le rapport entre l’alcool et une pandémie ? La relation entre l’alcool et le CoViD-19 est traitée dans une section de questions et réponses du site web de l’Istituto Superiore di Sanità (pour plus d’informations). L’excès d’alcool peut affaiblir le système immunitaire, le rendant plus vulnérable au coronavirus SRAS-CoV-2, et constitue également un facteur de risque de pneumonie et d’infections pulmonaires. La combinaison de l’abus d’alcool et du confinement entraîne des conséquences importantes sur la santé mentale et le risque d’anxiété et de dépression, peut contribuer à une augmentation de la violence à la maison, faciliter la dépendance et l’exposition à l’alcool des très jeunes, éroder les ressources économiques qui devraient être affectées aux produits de première nécessité.

Les raisons de l’Afrique du Sud. Selon le président sud-africain, Cyril Ramaphosa, les hôpitaux et les cliniques ne peuvent pas se permettre d’occuper des lits avec des patients qui se remettent de traumatismes évitables liés à l’abus d’alcool. L’interdiction de vente, qui avait été assouplie il y a seulement six semaines, a été réintroduite pour réduire le nombre de personnes impliquées dans des accidents de voiture, des bagarres, des violences domestiques et d’autres problèmes auxquels l’excès d’alcool contribue. Les nouvelles mesures comprennent également l’obligation de porter un masque facial à l’extérieur et l’interdiction de quitter la maison de 21 heures à 4 heures du matin, sauf si c’est pour des raisons de travail ou de problèmes de santé. L’intention est d’éviter les rassemblements nocturnes, avec un décret qui restera en vigueur jusqu’au 15 août.

L’Afrique du Sud a été confrontée à l’un des blocages les plus sévères de tout le continent africain, mais continue à avoir un taux d’infection très élevé (500 nouveaux cas par heure). Selon le personnel médical et la police, la précédente interdiction de l’alcool avait contribué à une forte diminution des admissions en urgence pour des raisons non liées à la maladie. En juin, cependant, l’assouplissement de l’interdiction après une mesure aussi drastique a inversé la tendance, obligeant plusieurs hôpitaux à renvoyer les patients chez eux faute de lits disponibles. En Afrique du Sud, plus de 4000 personnes sont déjà mortes du CoViD-19, mais les projections du gouvernement parlent d’un pic d’infections entre fin juillet et début septembre, et de la possibilité de 50 000 décès d’ici la fin de l’année.

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