ASCO 2021 : l’immunothérapie atteint les tumeurs moins fréquentes et d’autres tumeurs précoces

Les médicaments d’immunothérapie, qui stimulent le système immunitaire contre les cellules cancéreuses, continuent de se distinguer dans les études présentées lors de la réunion annuelle de l’American Society of Clinical Oncology (ASCO), où leur efficacité a été constatée sur des tumeurs moins courantes et sur d’autres à un stade précoce.

La rencontre mondiale de la recherche clinique, virtuelle à cause de la pandémie, célèbre ce dimanche la session plénière où une petite sélection des recherches les plus remarquables présentées à cette édition, soit un total de 4 900.

Outre l’immunothérapie, les essais cliniques avec des thérapies dirigées vers des cibles ou des protéines qui expriment les tumeurs continuent de monopoliser l’intérêt scientifique dans un engagement clair vers une médecine plus personnalisée et de précision.

Cancer du sein : traitement du cancer précoce avec BRCA

Un exemple de thérapie ciblée est l’étude Olimpia, présentée en session plénière, qui démontre l’efficacité de l’inhibiteur olaparib dans la prévention des rechutes chez les patientes atteintes d’un cancer du sein précoce HER2-négatif et d’une altération de deux gènes héréditaires, BRCA1 et BRCA2, qui prédisposent à des tumeurs plus agressives et chez les femmes plus jeunes.

Cette recherche, publiée dans la revue scientifique « The New England Journal of Medicine », montre que cette thérapie ciblée, associée à la chirurgie, à la chimiothérapie et à la radiothérapie, permet d’éviter le risque de rechute de plus de 40 % chez ces femmes à haut risque.

Cela ouvre la porte à un changement dans le traitement de ce cancer du sein initial, alors qu’il fonctionne déjà comme thérapie dans les cas de métastases, ainsi que dans d’autres tumeurs telles que celles des ovaires, de la prostate ou du pancréas.

Immunothérapie pour le cancer du nasopharynx.

Dans le domaine de l’immunothérapie, une autre étude est discutée, qui teste pour la première fois le médicament toripalimab en combinaison avec la chimiothérapie dans des cas récurrents ou métastatiques de cancer du nasopharynx, une tumeur rare, en première ligne de traitement et afin de retarder la récidive de la maladie.

L’étude de phase III JUPITER-02 « pourrait représenter un changement de paradigme dans la prise en charge de ces patients, pour lesquels il existe actuellement peu d’options thérapeutiques », a déclaré l’ASCO dans un communiqué de presse.

Cancer de l’œsophage, nouvelle option thérapeutique

L’immunothérapie s’attaque également pour la première fois au cancer avancé de l’œsophage chez des patients non traités auparavant et dont la tumeur est inopérable.

L’essai de phase III CheckMate 648 a prouvé les avantages de l’association de deux médicaments, le nivolumab et l’ipilimumab, sans qu’il soit nécessaire de recourir à la chimiothérapie, en tant que traitement de première intention du carcinome épidermoïde œsophagien avancé, avec des résultats favorables en matière de survie globale.

Cancer du poumon précoce et immunothérapie.

Lors d’une session orale au congrès de l’ASCO, l’arrivée de l’immunothérapie au stade précoce du cancer du poumon a été discutée avec le défi de retarder la rechute d’une tumeur difficile à diagnostiquer précocement et soumise jusqu’à présent à la thérapie conventionnelle basée sur la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie.

L’essai clinique IMpower010 teste l’efficacité du médicament d’immunothérapie atezolizumab chez les patients atteints du sous-type à grandes cellules ou non à petites cellules, qui représente 85 % de tous les cas de cancer du poumon.

Il s’agit de la première étude de phase III à montrer que l’immunothérapie, après la chirurgie et la chimiothérapie, peut retarder de manière significative la récidive chez les patients atteints d’un cancer du poumon à un stade précoce, car elle n’avait auparavant été testée qu’à un stade avancé de la maladie.

Cancer du rein

D’autre part, en session plénière, l’étude de phase III Keynote-564 sur l’immunothérapie par pembrolizumab après chirurgie qui améliore la survie sans maladie des patients atteints du type de cancer du rein le plus courant, le carcinome rénal à cellules claires, est présentée.

Radiopharmaceutique pour le cancer de la prostate.

La médecine nucléaire a également occupé une place de choix dans cette édition de l’ASCO avec un radiopharmaceutique, le lutécium 177, destiné aux patients atteints d’un cancer de la prostate métastatique résistant à la fois à la chimiothérapie et à un traitement réduisant le taux de testostérone.

Le traitement testé dans l’étude de phase III de Vision pourrait constituer une approche alternative aux thérapies conventionnelles pour ce cancer, rapporte l’ASCO.

Pour la secrétaire scientifique de la Société espagnole d’oncologie médicale (SEOM), Teresa Alonso, lors de ce congrès de l’ASCO, l’immunothérapie se consolide comme traitement des tumeurs de stade avancé, renforçant ses données d’efficacité et de sécurité à long terme, mais élargit également ses indications à de nouvelles tumeurs.

L’oncologue de l’hôpital universitaire Ramón y Cajal de Madrid explique à EFEsalud que dans cette édition de l’ASCO ont également été présentées de nombreuses études avec des médicaments inhibiteurs, des thérapies visant des cibles qui expriment la plupart des cancers dans le but de faire progresser la médecine de précision.

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