« Combattre une épidémie en pleine pandémie », par Vera Schmitz de MSF

« Il y a une chose que nous ne devons pas oublier : ce n’est pas parce qu’il y a une pandémie que toutes les autres crises disparaissent. Si tout tombe ou s’arrête, nous allons nous écraser. Article pour EFEsalud de Vera Schmitz, infirmière de Médecins Sans Frontières, originaire de la République démocratique du Congo où elle vit avec des épidémies de rougeole, de paludisme et même d’Ebola sous la menace du coronavirus. Aujourd’hui est la Journée mondiale de l’aide humanitaire.

Cette infirmière pédiatrique, Vera Schmitz, fait partie d’une équipe de MSF qui travaille à la vaccination des enfants contre une épidémie mortelle de rougeole sous l’ombre du COVID-19.

« Lutter contre une épidémie en pleine pandémie »

Par Vera Schmitz, infirmière MSF

Les maladies transmissibles ne sont pas une nouveauté en République démocratique du Congo (RDC). Ebola, rougeole, choléra… Il y a toujours des épidémies, encore et toujours, un nombre considérable de personnes tombent malades et parfois meurent.

Malheureusement, rien de nouveau, ni pour le pays ni pour nous, les travailleurs humanitaires de Médecins Sans Frontières qui travaillent en RDC depuis des décennies.

Ce n’est pas non plus pour moi. Je suis arrivé en RDC au début du mois de novembre. Je venais initialement pour une mission de lutte contre le virus Ebola, mais depuis la fin janvier, je travaille sur l’épidémie actuelle de rougeole.

Alors que le monde retient son souffle sous le contrôle étroit du coronavirus, en RDC, nous venons de terminer trois campagnes de vaccination consécutives au cours desquelles nous avons vacciné plus de 82 000 enfants contre la rougeole.

La même chose encore et encore, vous pensez. Toujours la même chose ? Eh bien, pas tout à fait.

Bien entendu, aucune intervention n’est identique à une autre. Une autre province, un autre lieu, des gens différents et des circonstances différentes. Les environnements urbains ou ruraux font également une grande différence. Cependant, la différence la plus importante ou du moins la plus évidente aujourd’hui est l’actuelle pandémie COVID-19.

La peur de la population est palpable et se fait sentir partout. Après notre arrivée dans la province de Sud Ubangi, au nord-ouest du pays, la première réaction de la population a été de craindre COVID-19. Pour beaucoup, c’était la raison la plus probable de l’apparition des équipes MSF.

Il y a beaucoup de doutes, beaucoup d’incertitudes. Et il est essentiel de les prendre au sérieux. Au Congo, la rougeole est une épidémie au sein d’une pandémie. Ignorer cela serait une erreur fatale.

Partout dans le monde, il s’agit de lutter contre le virus avec tous les moyens dont nous disposons. C’est logique et c’est bien, surtout tant qu’il n’y a pas de médicaments pour guérir la maladie ou de vaccins fiables. Les vaccins, rappelons-le, doivent être disponibles dans le monde entier et accessibles à tous.

Mais il y a une chose que nous ne devons pas oublier : ce n’est pas parce qu’il y a une pandémie que toutes les autres crises disparaissent. Retenir son souffle, redémarrer, identifier de nouvelles priorités – oui ! Mais retenir son souffle pour toujours serait une catastrophe. Si tout tombe ou s’arrête, nous nous écrasons et le manque d’oxygène nous coupe le souffle.

Si nous ignorons la rougeole aujourd’hui, les patients risquent de contracter des co-infections dangereuses avec la rougeole et le VIDOC-19. Cela constituera une charge supplémentaire pour un système et des infrastructures de santé congolais déjà affaiblis.

Et, parmi toutes les questions justifiées, il ne faut pas oublier une autre question : est-ce vraiment le meilleur moment pour une campagne de vaccination de masse contre la rougeole ? La réponse est toujours oui.

Ici, dans le Sud Ubangi, COVID-19 est une menace, mais la rougeole est bien réelle. Des enfants meurent et la véritable tragédie est que cela peut être évité.

Il existe un vaccin. Nous devons donc faire tout notre possible pour arrêter l’épidémie actuelle et protéger le plus grand nombre d’enfants possible, maintenant et pour toujours, de cette maladie mortelle.

Mais nous avons également pour mandat de ne pas exposer les gens à un risque que nous pouvons éviter. C’est pourquoi nous nous sommes adaptés à la situation. L’aliénation sociale au milieu d’une campagne de vaccination semble paradoxale, mais elle n’est pas impossible.

Les lignes sont séparées et organisées de manière à séparer les foules. Les familles ont pour consigne de garder une distance, et oui, ça marche ! Un point de lavage des mains obligatoire pour toute la famille a été mis en place juste avant l’accès au poste de vaccination.

Les lieux où nous vaccinons, généralement des églises, des écoles ou des abris, sont généralement particulièrement vastes et offrent suffisamment d’espace. Cela nous permet de maintenir la distance nécessaire entre les différentes activités, telles que l’enregistrement, la vaccination et la collecte de données, le tout dans un circuit à sens unique.

C’est aussi une occasion d’apprendre quelque chose de nouveau, de se rappeler ce qui est vraiment important et de prendre soin les uns des autres. Parce qu’en ce moment, la solidarité est ce dont nous avons tous besoin.

Plus de personnel nous permet de mieux contrôler et éduquer la population. En outre, les travailleurs qui sont en contact direct avec les enfants à vacciner sont équipés d’un équipement de protection approprié.

Cependant, il est presque plus important de renforcer la communication et la sensibilisation avec et parmi la communauté. Tout le monde connaît la rougeole, mais COVID-19 est nouveau et toutes les questions, les doutes et le manque de connaissances sur le nouveau virus sont reflétés ici. De fausses rumeurs dans les médias ont conduit à une méfiance générale à l’égard des vaccins. Des programmes de sensibilisation sont donc nécessaires.

Nous travaillons en étroite collaboration avec les principaux acteurs (chefs de communauté) des communautés qui, avec leurs messages de soutien et d’approbation de la vaccination par le biais d’émissions radio, renforcent les campagnes.

Pendant les activités de vaccination, une partie de l’équipe fait du porte à porte pour répondre aux questions et dissiper les doutes.

J’espère vraiment que la pandémie dans cette région restera limitée, au moins pendant un certain temps. Et que le monde respirera à nouveau. Nous devrons nous habituer à une nouvelle normalité, et non à celle que nous connaissions auparavant. Mais nous ne pouvons pas nous permettre de retenir notre souffle trop longtemps et d’oublier ces autres crises.

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