COVID-19, les premières études confirment que les cellules adipeuses peuvent augmenter la gravité de la graisse

Les preuves que le tissu adipeux joue un rôle important dans l’aggravation de la maladie COVID-19 augmentent au fur et à mesure que des études sont menées. Selon les scientifiques, les cellules adipeuses, également appelées adipocytes, agissent comme un « réservoir » pour le nouveau coronavirus, le SARS-CoV-2.
Le résultat ? Les personnes ayant de grandes quantités de tissu adipeux, les personnes obèses ou en surpoids courent le risque d’avoir une charge virale plus élevée que les personnes de poids normal.

En outre, les chercheurs eux-mêmes ont un soupçon : lorsque l’organisme est infecté par le virus du SRAS-CoV-2, les mêmes cellules adipeuses ont tendance à libérer dans le sang des substances particulières qui augmentent la réaction inflammatoire de l’organisme lui-même contre le virus, une chose fondamentalement non positive car elle peut conduire à ce qu’on appelle la « tempête de cytokines ».
Les chercheurs de la faculté de médecine de l’université de Sao Paulo (FM-USP), au Brésil, mènent des recherches sur la relation entre les cellules adipeuses et le niveau de gravité de COVID-19.

Les chercheurs ont analysé des échantillons de tissu adipeux prélevés sur des personnes atteintes de COVID-19 décédées ou sur des personnes ayant eu besoin d’une intervention chirurgicale et qui, à leur tour, ont été infectées par le nouveau coronavirus.
Les résultats préliminaires de ces analyses montrent que le virus peut pénétrer les mêmes cellules adipeuses, notamment parce qu’elles sont très bien équipées du récepteur ACE-2, qui est ce que le virus utilise pour pénétrer dans les cellules.

Comme l’explique Marilia Cerqueira Leite Seelaender, professeur du département de chirurgie clinique et l’un des auteurs de l’étude, les adipocytes viscéraux, c’est-à-dire les cellules adipeuses situées dans les profondeurs de l’abdomen ou autour des organes internes, contiennent une quantité d’ECA2 plus importante que les cellules du tissu adipeux sous-cutané. Il s’ensuit, comme l’expliquent les chercheurs, que « l’obésité viscérale tend à être encore plus nocive en ce qui concerne le COVID-19 ».

Selon Seelaender elle-même, l’hypothèse principale est que lorsqu’une personne devient grosse, le tissu graisseux qui se forme dans son corps devient hypoxique. C’est une situation où le corps a tendance à avoir moins d’oxygène disponible : « L’hypoxie est en soi une cause d’inflammation, donc l’une des choses que nous voulons étudier est de savoir si COVID-19 provoque une hypoxie dans les adipocytes », révèle le chercheur.
Les résultats de cette première étude ont été publiés dans Advances in Nutrition, tandis qu’un communiqué de presse plus détaillé décrivant ces mêmes résultats a été publié sur le site web de l’université de São Paulo elle-même (premier lien ci-dessous).

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