Dysfonctionnement érectile après une prostatectomie radicale, un nouveau médicament régénère les nerfs – Science News.co.uk

Un nouveau médicament topique qui restaure les nerfs érectiles endommagés après une prostatectomie radicale a été mis au point par une équipe de recherche de l’Albert Einstein College of Medicine. Le médicament a déjà été testé sur des souris et les résultats de ces expériences sont décrits dans une nouvelle étude parue dans ale.

La prostatectomie radicale est une opération chirurgicale de la prostate, une intervention généralement pratiquée pour un cancer de la prostate localisé. Cette chirurgie peut affecter les nerfs caverneux qui sous-tendent l’approvisionnement en sang du pénis et donc sa fonction érectile, comme l’explique Kelvin P. Davies, professeur d’urologie et l’un des auteurs de l’étude. Selon le chercheur, ce sont environ 60 % des patients ayant subi cette opération qui déclarent avoir des problèmes d’érection et moins de 30 % seulement peuvent compter sur des érections suffisantes pour les rapports sexuels jusqu’à cinq ans après l’opération. Même le Viagra et d’autres traitements de la dysfonction érectile semblent inefficaces chez ces patients, rapporte le chercheur.

Auparavant, cette même équipe de chercheurs avait découvert que l’enzyme fidgetin-like 2 (FL2) agit comme un contrepoids aux cellules épidermiques lorsqu’elles se déplacent vers les sites de plaies pour déclencher le processus de guérison. A cette même occasion, la même équipe de chercheurs a développé un médicament anti-FL2. Ce médicament, composé de molécules d’ARN interférent (ARNi), inhibe ensuite le gène qui code pour le FL2. Injecté sous forme de gel dans les plaies de souris, ce médicament a permis de guérir deux fois plus vite les plaies et de régénérer les tissus endommagés.

Les chercheurs ont décidé d’utiliser ce même médicament sur des rats présentant des lésions nerveuses périphériques, des lésions dans lesquelles les nerfs caverneux ont été écrasés ou sectionnés, ce qui imite les lésions nerveuses consécutives à une prostatectomie radicale chez l’homme. Le traitement a permis d’améliorer la régénération nerveuse et de restaurer la fonction nerveuse.
Dès trois à quatre semaines après ce traitement, les souris présentaient une meilleure fonction érectile que les souris du groupe témoin. Après un mois, la pression artérielle était comparable à celle des souris du groupe témoin.

Et même après que les nerfs ont été sectionnés, le traitement avec ce médicament a induit leur régénération et la récupération partielle de la même fonction érectile. Le médicament a guéri les lacunes, larges de plusieurs millimètres, qui se sont formées entre l’extrémité du nerf sectionné. C’est un résultat qui, du moins jusqu’à cette étude, ne pouvait être obtenu que par une greffe de nerfs, comme le souligne David J. Sharp, professeur de physiologie et de biophysique ainsi que d’ophtalmologie et de sciences visuelles, autre auteur de l’étude.

En outre, les chercheurs ont noté qu’après le traitement, les souris présentaient des niveaux plus élevés d’oxyde nitrique synthase, une enzyme qui déclenche le processus qui conduit ensuite à une érection. Il s’agit d’un facteur important, selon M. Sharp : si une partie seulement de l’oxyde nitrique présent dans les nerfs endommagés peut être restaurée, le Viagra et les médicaments similaires contre les dysfonctionnements érectiles pourraient également être utilisés par les patients souffrant de ces problèmes après une prostatectomie radicale.

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