Le leronlimab, médicament expérimental contre le VIH, prévient l’infection chez les macaques

Un anticorps monoclonal capable de prévenir l’infection par le VIH chez les singes a été mis au point par une équipe de chercheurs de l’Oregon Health &amp ; Science University à l’Oregon National. La recherche connexe, publiée dans Nature Communications, décrit le fonctionnement du leronlimab, l’anticorps expérimental qui, selon les chercheurs, empêche les primates non humains d’être infectés par la forme simienne du VIH.

Selon Jonah Sacha, l’un des chercheurs ayant participé à l’étude, ces résultats montrent que ce médicament pourrait s’avérer utile pour combattre l’épidémie de VIH chez l’homme également.
Comme l’explique Lishomwa Ndhlovu, professeur d’immunologie au Weill Cornell Medicine de New York et auteur correspondant de l’étude, ces mêmes résultats montrent que nous avons désormais la possibilité d’imiter les mutations génétiques de CCR5, une protéine à la surface des globules blancs qui agit comme un récepteur du VIH. En fait, comme l’explique le chercheur, ces mutations rendent certaines personnes immunisées contre les infections par le VIH et, dans deux cas, ont même permis de les guérir.

L’anticorps conçu par les scientifiques empêche le virus VIH de pénétrer dans les cellules immunitaires via la protéine de surface susmentionnée. Il s’agit d’un médicament injectable qui a déjà été étudié, avec des essais allant jusqu’à la phase 3, comme traitement potentiel pour les personnes déjà infectées par le VIH, utilisé en combinaison avec d’autres médicaments antirétroviraux. Dans ce cas, cependant, des études ont examiné le potentiel de ce médicament en termes de prévention des infections.
Le médicament lui-même est destiné et conçu pour être pris par une injection auto-administrée.

Les expériences ont été menées sur quelques macaques recevant 50 mg de ce médicament par kilogramme de poids toutes les deux semaines. Les animaux ont été complètement protégés contre la forme de VIH du singe. Deux des animaux recevant une dose plus faible de 10 mg par kilogramme et par semaine sont restés infectés, de même que tous les animaux du groupe témoin, c’est-à-dire ceux qui ne recevaient pas du tout le médicament.
Un premier essai clinique sur des humains devrait débuter dans le courant de l’année prochaine. Les doses administrées aux humains seraient très probablement inférieures à celles administrées aux macaques, ces derniers ayant une quantité de protéine de surface CCR5 supérieure à celle des humains.

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