Le remdesivir, une nouvelle preuve d’efficacité

De nouvelles études de laboratoire semblent confirmer les espoirs autour du remdesivir, le médicament antiviral de Gilead, dont il a déjà été démontré qu’il raccourcit la période symptomatique de la maladie chez les patients atteints de COViD-19. Les analyses publiées dans Cell Reports montrent que le médicament exerce une action puissante contre le SARS-CoV-2 (le virus covid) dans des cultures de cellules pulmonaires humaines en laboratoire, et qu’il améliore la fonction pulmonaire chez les souris atteintes de covid.

Des preuves plus concrètes

La recherche offre la première démonstration rigoureuse de l’effet continu et visible de la molécule dans des cultures de cellules humaines et la première preuve que le médicament est efficace chez la souris. L’action trouvée pourrait expliquer pourquoi, dans l’étude dont parlait Anthony Fauci en avril dernier, le remdesivir a montré qu’il pouvait réduire la période pendant laquelle les patients présentaient des symptômes de 15 à 11 jours en moyenne – une observation clinique désormais étayée par des études de laboratoire, mais pas sur des patients vivants. De nouvelles études cliniques encore en cours détermineront comment le médicament affecte les patients à différents stades de la maladie.

Seul ou à deux

Après l’annonce des résultats préliminaires dans le cadre d’un verrouillage mondial total, celui-là même qui a incité les États-Unis à réserver tous les stocks disponibles du médicament pour les trois mois à venir, il fallait des preuves directes du fonctionnement effectif du médicament. Les chercheurs du centre médical de l’université Vanderbilt (VUMC) au Tennessee, de l’université de Caroline du Nord à Chapel Hill et de Gilead Sciences, qui étudient le remdesivir depuis 2014, ont été les premiers à démontrer que l’antiviral développé à l’origine pour combattre l’hépatite C et un virus respiratoire infantile pouvait être utile contre le covid. Dans le passé, le remdesivir a également été testé contre Ebola, mais il ne s’est pas avéré particulièrement efficace. Les prochains tests de laboratoire examineront son action ainsi que celle d’autres médicaments, en vue du développement de thérapies combinées plus puissantes contre le COViD-19.

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