Le sommeil est propre au cerveau, le simple repos ne peut le remplacer

Le sommeil ne peut être remplacé par une simple phase de repos : c’est ce que confirme une nouvelle étude publiée dans la revue SLEEP, réalisée par une équipe de chercheurs de l’université de Fribourg, qui suggère que le sommeil lui-même, en plus d’être vital pour le bon fonctionnement de l’organisme, est la seule façon de maintenir les fonctions cognitives du cerveau à un certain niveau et en général pour la récupération de cet organe très important.

Comme l’explique Christoph Nissen, chercheur au département de psychiatrie et de psychothérapie de l’université allemande à l’époque de l’étude (aujourd’hui chercheur à l’université de Berne), « le sommeil est irremplaçable pour la récupération du cerveau. Il ne peut être remplacé par des périodes de repos pour améliorer les performances. L’état du cerveau pendant le sommeil est unique ».
Les chercheurs en ont été convaincus en analysant les réactions de 66 participants à une expérience d’apprentissage visuel particulière.

Au cours des expériences, les sujets devaient, après une phase d’entraînement, distinguer certains modèles d’images. Cependant, les mêmes participants ont été divisés en trois groupes : un groupe a été maintenu éveillé par la télévision et le jeu de ping-pong, le deuxième groupe a été autorisé à dormir pendant une heure tandis que le troisième groupe était maintenu éveillé mais dans une pièce sombre sans stimuli extérieurs.

Les membres du groupe qui avaient été autorisés à dormir pendant une heure ont obtenu de bien meilleurs résultats non seulement que le groupe qui avait été maintenu éveillé et actif grâce à des stimuli externes, mais aussi que le groupe qui avait simplement été au repos (mais n’avait pas dormi).
Selon les chercheurs, il est donc clair que le sommeil profond a un impact très important sur le cerveau, en particulier sur la connectivité des cellules nerveuses. Il s’ensuit que les heures de sommeil ne peuvent pas être remplacées par un simple repos sans avoir des impacts négatifs sur les fonctions cognitives et donc sur la vie quotidienne.

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