Longévité : le mode de vie équilibre les maux et les douleurs

Bien que la présence de plusieurs maladies chroniques soit généralement associée à une plus faible longévité, un mode de vie sain est capable de contrebalancer cet effet négatif et de donner des années de vie supplémentaires à ceux qui vivent déjà avec certaines maladies. Des habitudes très saines dans des domaines clés tels que la nutrition et l’arrêt du tabac sont associées à un « gain » allant jusqu’à 6,3 ans de vie chez les hommes et 7,6 ans chez les femmes, indépendamment de la présence de maladies chroniques (comme le diabète, l’obésité, les maladies cardiovasculaires). C’est ce qu’affirme une étude récemment publiée dans PLOS Medicine, qui lance un message d’espoir : ne jamais jeter l’éponge, car les appels à un mode de vie sain et les avantages qui en découlent sont valables pour tous, et plus encore pour ceux qui souffrent déjà de maladies.

Un effet protecteur

Un mode de vie sain est généralement associé à une plus longue durée de vie car il prolonge la période sans maladies chroniques. Mais comment cela fonctionne-t-il pour les personnes qui vivent déjà avec des maladies chroniques (les fameuses « maladies du passé ») ? Le nombre de personnes qui gèrent deux ou plusieurs affections physiques ou mentales qui peuvent être maîtrisées, mais qui peuvent avoir des répercussions sur la durée de vie, augmente : un mode de vie sain peut-il faire une différence pour ces patients aussi ? Pour les scientifiques de l’université de Leicester (Royaume-Uni) qui ont signé l’étude, la réponse est certainement oui.

Les données

L’équipe a analysé les données de 480 940 patients d’âge médian de 58 ans recueillies entre 2006 et 2010 dans la base de données de la Biobank britannique (la médiane est la valeur qui suppose la valeur centrale dans une liste ordonnée de valeurs, en l’occurrence les âges). Les participants ont été suivis jusqu’en 2016 : les chercheurs ont constaté la présence de 36 types de maladies chroniques chez les volontaires et ont décidé de considérer comme multimorbidité la présence concomitante de deux maladies ou plus, constatée chez 19,5% des sujets. Outre les maladies, le mode de vie du groupe a été étudié, en évaluant quatre paramètres : la quantité d’activités physiques et récréatives pratiquées, l’habitude ou non de fumer, la qualité de l’alimentation et la consommation d’alcool.

Les hommes qui ont déclaré avoir un mode de vie sain vivent en moyenne 4,5 ans de plus, et ceux qui ont observé un mode de vie « très sain » vivent même 6,3 ans de plus. Pour les femmes, qui vivent traditionnellement plus longtemps, les années gagnées sont respectivement de 6,4 et 7,6 ans. Et ce, indépendamment de la présence de deux ou plusieurs maladies chroniques.

Arrêtez de fumer

De tous les facteurs de risque susceptibles d’affecter la durée de vie, le tabagisme semble être le plus puissant : les personnes qui fument à 45 ans ont une espérance de vie estimée à 5 ou 6 ans de moins que les non-fumeurs du même âge. « Nous avons constaté qu’un mode de vie sain, en particulier l’abstinence de fumer, augmente l’espérance de vie jusqu’à 7 ans. Notre étude a des implications importantes pour la santé publique », commente Yogini Chudasama, l’un des auteurs, « nous espérons avoir montré qu’il n’est jamais trop tard pour apporter des changements vitaux.

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