Maladie de Crohn chez les enfants, la cohabitation avec des chiens (et non des chats) semble protéger contre le risque.

Le temps passé en famille avec un chien pourrait être lié aux risques de l’une des maladies intestinales inflammatoires les plus connues, la maladie de Crohn, selon une déclaration publiée aujourd’hui par l’American Gastroenterological Association en rapport avec une nouvelle étude présentée lors de la Digestive Disease Week (DDW) 2022.

L’hypothèse de l’hygiène

Selon Williams Turpin, chercheur à l’hôpital Mount Sinai et à l’université de Toronto, qui a réalisé l’étude, les résultats semblent renforcer l' »hypothèse de l’hygiène ». Selon l’hypothèse de l’hygiène, le fait de ne pas être exposé à des microbes pendant la petite enfance peut entraîner des problèmes de régulation du système immunitaire lorsqu’il doit faire face à des microbes environnementaux.

L’étude

Les chercheurs ont utilisé les données fournies par 4300 parents de personnes atteintes de la maladie de Crohn ainsi que d’autres types de données, notamment l’environnement dans lequel les enfants étaient connus, l’eau et le type de lait qu’ils buvaient, les caractéristiques de la maison et la présence d’animaux domestiques à la maison.

Les enfants exposés à des chiens présentent une meilleure perméabilité intestinale

Les chercheurs ont constaté que les enfants, en particulier ceux âgés de 5 à 15 ans, qui étaient exposés à des chiens pouvaient être liés à un niveau plus sain de perméabilité intestinale. Ils pourraient également être liés à un meilleur équilibre de diverses bactéries intestinales et de réponses immunitaires, y compris celles qui peuvent agir comme une protection contre la maladie de Crohn.

Des résultats différents avec les chats

Les chercheurs n’ont pas constaté les mêmes résultats avec les chats, mais ils ont voulu approfondir la question pour en découvrir la raison. Selon M. Turpin, cette différence s’explique peut-être par le fait que les personnes qui ont un chien sortent plus souvent avec leur animal et ont tendance à fréquenter plus souvent les espaces verts, un facteur qui, comme d’autres études l’ont déjà montré, tend à protéger contre la maladie de Crohn.

Enfants vivant avec trois membres de la famille ou plus

En outre, les chercheurs ont constaté que les enfants qui avaient vécu avec trois membres de la famille ou plus au cours de la première année de leur vie étaient plus susceptibles d’avoir une meilleure composition du microbiome intestinal plus tard dans la vie.

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