Une application pour smartphone évalue les photos de selles grâce à l’intelligence artificielle

Une équipe de chercheurs du Cedars-Sinai Medical Center a mis au point une nouvelle application qui peut être utilisée sur des appareils mobiles pour évaluer les photos de selles prises par les utilisateurs eux-mêmes. Cette application est décrite dans une nouvelle étude publiée dans l’American Journal of Gastroenterology.

L’autodéclaration des problèmes gastro-intestinaux par l’observation des selles

Les utilisateurs peuvent « auto-déclarer » leurs problèmes gastro-intestinaux en observant leurs selles et en signalant au médecin ce qu’ils voient de leurs propres yeux. Cependant, les patients ne peuvent pas toujours identifier tous les problèmes ou les caractéristiques les plus importantes. Dans la plupart des cas, l’évaluation doit être effectuée par un professionnel ou au moins un gastro-entérologue, comme le suggère Mark Pimentel, directeur exécutif du Medically Associated Science and Technology Program du Cedars-Sinai. Et bien sûr, cela nécessite le prélèvement d’un échantillon, son transport vers un laboratoire et tout le processus d’une telle analyse.
Comme l’explique le communiqué, l’examen des selles est important pour aider les professionnels de la santé à évaluer les symptômes ou même simplement pour comprendre l’efficacité du traitement médicamenteux.

Une nouvelle application repose sur l’intelligence artificielle

L’application, décrite dans le communiqué comme « innovante », peut être utilisée avec des smartphones et repose sur un algorithme d’intelligence artificielle. Ces derniers, dans les tests effectués par les chercheurs, dépassaient en précision les rapports déclarés par les patients eux-mêmes.
L’application mobile a produit des descriptions plus précises et plus complètes des symptômes tels que la constipation, la diarrhée et d’autres symptômes liés aux selles que les rapports des patients. La précision de l’application pourrait être comparée aux évaluations effectuées directement sur les échantillons par un gastro-entérologue bien formé, comme l’explique M. Pimentel lui-même, qui est également spécialiste du syndrome du côlon irritable.

L’étude de validation

Les chercheurs ont également réalisé une étude de validation et obtenu des résultats très réconfortants. L’étude a également été présentée lors de la conférence Digestive Disease Week qui s’est tenue à San Diego le 21 mai.
L’étude a été menée sur des participants atteints du syndrome du côlon irritable avec diarrhée prédominante (IBS-D). Les utilisateurs devaient prendre une photo chaque fois qu’ils excrétaient des matières fécales pendant quinze jours. La photo a ensuite également été évaluée par deux experts en gastro-entérologie. L’application a permis de limiter la subjectivité de la description du patient et a généralement amélioré l’évaluation de la santé digestive du patient par le médecin.
Selon Ali Rezaie, un autre des auteurs de l’étude, une telle application pourrait également être très utile pour les études cliniques afin de réduire le niveau de variabilité dans l’évaluation des selles.

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