Nouvelle-Zélande : l’origine mystérieuse du deuxième foyer de COVID-19

La Nouvelle-Zélande enquête sur la cause mystérieuse de la résurgence du COVID-19, après 102 jours sans infection locale et après avoir remporté une victoire contre le virus, avec l’hypothèse que des produits surgelés importés pourraient être la source de quatre infections détectées la veille

« Nous travaillons dur pour rassembler les pièces de ce puzzle afin de découvrir comment cette famille a été infectée », a déclaré le directeur général de la santé de Nouvelle-Zélande, Ashley Bloomfield, qui a également signalé un nouveau cas de VIDOC-19 dans les installations de quarantaine des voyageurs.

Le gouvernement néo-zélandais, salué dans le monde entier pour avoir supprimé le nouveau coronavirus et rétabli une situation quasi normale le 9 juin, a annoncé mardi que quatre membres d’une famille avaient contracté le COVID-19, les premiers cas locaux en plus de trois mois, ce qui a laissé les autorités perplexes car aucun d’entre eux n’avait récemment voyagé à l’étranger.

Pour déterminer la source de l’infection, des tests génomiques seront effectués et les efforts de suivi seront redoublés à Rotorua, à 192 kilomètres au sud d’Auckland, puisque deux membres de la famille infectée, dont un mineur, s’y sont rendus le week-end dernier, a déclaré M. Bloomfield.

La viande importée comme source possible

Les autorités examineront également les surfaces d’un centre de réfrigération alimentaire à Auckland, où travaille l’une des personnes infectées, afin de déterminer si l’origine des nouveaux cas est une cargaison importée.

« Nous n’avons pas eu de transmission locale depuis longtemps », a souligné Bloomfield, ajoutant que « nous savons que le virus peut survivre longtemps dans des environnements réfrigérés.

Les autorités de la ville portuaire chinoise de Yantai ont détecté la présence du coronavirus cette semaine dans des paquets de fruits de mer importés de Dalian, bien que son origine ultime n’ait pas été déterminée, a rapporté la presse locale mardi.

Dalian, dans le nord-est de la Chine, a fermé plusieurs marchés en juillet après avoir signalé des cas de COVID-19 et détecté des traces de coronavirus sur la paroi intérieure d’un conteneur, ainsi que sur l’emballage extérieur de crevettes congelées en provenance d’Équateur.

La réponse rapide de la Nouvelle-Zélande à l’IDOC

Le gouvernement néo-zélandais, qui avait imposé l’enfermement dans tout le pays en mars dernier, alors qu’il comptait une cinquantaine de cas de COVID-19 sur une population de 4,8 millions d’habitants, a aujourd’hui confiné les résidents d’Auckland, la ville la plus peuplée du pays, pendant trois jours avec des points de vente limités, en plus de restreindre la vente de nourriture dans les restaurants et les cafés.

Avec 1.224 cas confirmés du nouveau coronavirus, dont 22 décès depuis le début de la pandémie, le gouvernement néo-zélandais a fait preuve de prudence mercredi en ordonnant le confinement total de toutes les maisons de retraite afin d’éviter des décès massifs de leurs résidents comme cela s’est produit dans de nombreux pays.

« Je réalise à quel point cela doit être incroyablement difficile pour ceux qui ont des proches dans ces centres, mais c’est la meilleure façon de les protéger », a déclaré le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern à Wellington.

Peu avant l’entrée en vigueur de la fermeture de trois jours, des milliers d’habitants d’Auckland ont formé de longues files d’attente dans les supermarchés.

Les policiers, vêtus de masques, ont bloqué l’accès à la ville, située dans l’île du Nord, où les installations publiques telles que les parcs ou les piscines ont également été fermées, bien que des activités essentielles continueront à fonctionner pendant ce bref confinement.

Reporter les élections

M. Ardern a indiqué mercredi que la dissolution du Parlement sera suspendue jusqu’à lundi, comme prévu pour les élections générales du 19 septembre, dont la date n’a pas été modifiée pour l’instant.

« Il est trop tôt pour prendre une décision, mais si nécessaire, nous avons une certaine flexibilité pour retarder l’élection », a-t-il déclaré.

Le leader travailliste, qui est au gouvernement depuis 2017 en coalition avec le parti des Verts et New Zealand First, est un favori pour remporter les élections et a même une chance d’obtenir un second mandat sans avoir besoin d’alliances.

Sa rivale, la chef nouvellement élue du Parti national, Judith Collins, a demandé que les élections soient reportées au mois de novembre ou même arrêtées l’année prochaine.

« Il est très difficile d’avoir un vote démocratique si les gens ne peuvent pas voter, c’est le problème », a déclaré le représentant des secteurs économiques libéraux et conservateurs du pays.

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