Poivre et lait maternel, les résultats uniques d’une nouvelle étude

Selon une déclaration de l’Université technique de Munich (TUM), certains composés des aliments consommés par la mère peuvent passer dans le lait maternel et en modifier légèrement le goût, mais cela ne s’applique pas à tous les aliments. Par exemple, des études antérieures ont montré que les substances actives de l’ail et du café, celles qui caractérisent leurs odeurs et leurs goûts particuliers, peuvent passer dans le lait maternel, bien que partiellement, en tant que produit métabolique. D’autres aliments, comme l’huile de poisson ou le thé, ne semblent pas avoir le même effet.

La pipérine est présente dans le lait maternel pendant plusieurs heures.

L’étude des chercheurs de l’université allemande s’est toutefois concentrée sur une substance au goût plus « piquant » : le poivre. Les chercheurs ont constaté qu’une heure seulement après la consommation d’un plat de curry (un mélange indien contenant diverses épices dont du poivre), la pipérine, un composé présent dans le poivre noir, était déjà détectable dans le lait maternel pendant plusieurs heures.
Corinna Dawid, professeur à la TUM en chimie alimentaire et en science sensorielle moléculaire, explique que la pipérine était présente à des concentrations maximales allant de 14 à 57 microgrammes par litre. Ces concentrations sont 70 à 350 fois inférieures au niveau de perception minimal d’une personne adulte.

Les bébés ne perçoivent pas le goût du poivre dans le lait maternel

Il est donc peu probable que les bébés puissent percevoir le goût du poivre dans le lait maternel, comme l’explique Roman Lang, chercheur à l’Institut Leibniz de biologie des systèmes alimentaires (LSB) qui a participé à l’étude. Selon Lang, même si les bébés ne perçoivent pas le goût du poivre, l’activation régulière à bas seuil du récepteur TRPV1, un canal qui peut être activé, entre autres, par des substances comme le poivre et le piment, pourrait avoir des effets positifs en augmentant la tolérance du bébé au poivre.

Le gingembre, le piment et le curcuma ne passent pas dans le lait maternel

Les composés provenant d’autres épices présentes dans les currys, comme le gingembre, le piment et le curcuma, ne semblaient pas passer dans le lait maternel, ce qui a surpris les chercheurs car, comme l’explique Lang, la pipérine augmente généralement la biodisponibilité de la curcumine lorsque le piment et le curcuma sont associés.
Quoi qu’il en soit, ces résultats sont utiles pour comprendre l’émergence des préférences alimentaires ainsi que le fonctionnement des processus métaboliques concernant le transfert des composés et des ingrédients des aliments ingérés par la mère vers le lait maternel.

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