Pourquoi regardons-nous les séries de manière compulsive ?

S’il est extrêmement difficile de manger une seule pipe ou une seule chips, il en va de même pour les séries. Même si l’on a l’intention de ne regarder qu’un seul épisode avant de s’endormir, il n’est pas rare de l’enchaîner avec un deuxième, un troisième, voire plus. Un psychologue explique les mécanismes qui nous poussent à le faire.

Le large éventail de séries télévisées proposé, avec des options pour tous les goûts, rend les plans de canapés et de séries très appétissants et engageants.

« Nous faisons généralement une première recherche de séries qui correspondent à nos intérêts et à nos envies. En général, lorsque nous regardons une série télévisée, nous voulons nous déconnecter de la réalité et, pendant un moment, nous nous mettons dans la peau d’un des personnages », explique Macarena del Cojo, spécialiste de l’Instituto Psicológico Cláritas.

Le psychologue souligne que les habitudes de loisirs ont changé en raison de la pandémie.

« Étant à la maison pendant si longtemps, nous avons cherché des moyens de nous divertir. Parmi elles, la consommation de films et de séries sur les plateformes numériques, car il n’y avait pratiquement pas de programmes de divertissement à la télévision », explique-t-elle.

La loi sur le « shutdown

Lorsque nous commençons à regarder une série, nous n’avons pas l’habitude de nous arrêter au premier épisode et de laisser le suivant pour plus tard. Nous regardons généralement le deuxième épisode suivant, ou même quelques autres, de sorte que la saison ne dure que quelques jours.

En ce sens, Macarena del Cojo souligne : « Chaque chapitre nous montre une intrigue incomplète, de sorte qu’à la fin de chacun d’eux, il nous reste l’incertitude et le besoin psychologique de savoir ce qui va se passer ».

« Cela se produit en raison de la « loi de la fermeture », qui désigne une règle psychologique selon laquelle notre cerveau a tendance à compléter les stimuli manquants en recherchant la meilleure organisation possible. Ainsi, si nous avons accès au reste des chapitres, nous aurons besoin de les voir pour compléter l’ensemble », souligne-t-il.

De plus, le fait que le chapitre suivant démarre automatiquement, à moins que nous ne l’arrêtions, nous incite à le relier au suivant.

Répercussions sur la mémoire

En ce sens, le psychologue souligne que le marathon d’une série a certains effets sur la mémoire.

« Recevoir autant d’informations intéressantes en si peu de temps rend difficile de les stocker correctement et de les retrouver plus tard. En d’autres termes, si nous regardons une série en une seule fois, nous aurons du mal à nous souvenir de certains détails par la suite », explique-t-elle.

« D’autre part, le fait qu’il y ait un espace entre chaque chapitre pour le commenter et y réfléchir, rend la mémoire à long terme plus solide », dit-il.

« L’effet des marathons de séries sur la mémoire a été testé dans plusieurs études. On a constaté que, dans les groupes qui avaient espacé la fréquence de visionnage des épisodes, les souvenirs étaient consolidés au fil du temps, de sorte que des mois plus tard, ils se souvenaient de plus de détails que les groupes qui avaient fait des marathons », ajoute-t-il.

Le spécialiste souligne également que le fait de regarder une série pendant plusieurs heures d’affilée sans pouvoir s’arrêter peut même conduire à un problème d’addiction.

« Normalement, la dépendance aux séries a un impact sur le travail et les relations sociales, qui sont de plus en plus négligés, car une grande partie de la journée est consacrée à la consommation de ce matériel », souligne-t-elle.

En outre, le psychologue avertit que l’heure à laquelle nous avons tendance à regarder les séries peut également être préjudiciable.

« Si nous avons l’habitude de les regarder le soir, le fait d’être exposé à la lumière de l’écran pendant si longtemps fait que nous ne générons pas de mélatonine, qui est l’hormone responsable du sommeil, et que nous aurons donc des difficultés à dormir ». Les problèmes d’insomnie entraînent un risque accru de dépression, car le niveau de stress augmente en raison du manque de repos », prévient-il.

La dopamine et quelques suggestions

En revanche, une fois que nous avons terminé de regarder une série que nous aimons, nous pouvons ressentir une certaine lourdeur.

Macarena del Cojo explique que lorsque nous regardons une série, notre taux de dopamine augmente, ce qui se traduit par du bien-être et du plaisir.

« De cette manière, quand on termine, on peut ressentir un vide car celui qui générait du bien-être et du bonheur a disparu », explique le spécialiste.

Cependant, les plateformes stockent des données sur nos préférences, de sorte qu’à chaque fois que nous recherchons une nouvelle série, elles nous suggèrent celles dont le genre ou l’intrigue sont similaires à ceux que nous avons vus auparavant.

« Cela contribue au fait que chaque fois que nous terminons une série, nous devons en regarder une nouvelle pour retrouver nos niveaux de dopamine, ce qui peut conduire à une dépendance », insiste-t-il.

Malgré tout, regarder une série est un loisir très gratifiant qui ne doit pas être un problème. En fait, Macarena del Cojo nous offre plusieurs recommandations pour profiter des séries de manière saine :

  • Tout d’abord, elle nous conseille d’espacer la fréquence à laquelle nous regardons les épisodes. « On peut regarder un épisode par jour, même si l’idéal serait un par semaine », recommande-t-elle.
  • De même, il souligne que nous devrions laisser passer un certain temps entre le moment où nous finissons de regarder une série et celui où nous commençons à en regarder une autre. « De cette manière, nous pourrons traiter correctement le précédent et ainsi ne pas contribuer à une éventuelle addiction. En d’autres termes, nous devons accepter la fin de la série avec toutes les émotions que cela implique », souligne-t-il.
  • Enfin, le psychologue recommande d’essayer de ne pas regarder la série juste avant de s’endormir. « Il faut laisser un peu de temps entre la fin de l’épisode et le moment du sommeil pour que celui-ci ne soit pas perturbé », conclut-elle.

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