Selon une nouvelle étude, l’ocytocine joue également un rôle dans l’érection et l’éjaculation masculine

L’ocytocine est souvent appelée « hormone de l’amour » car c’est une hormone qui joue un rôle dans les émotions liées à l’attirance entre les êtres humains et la sexualité. Cependant, cette hormone est également liée au comportement sexuel masculin, bien que ce lien, comparé à d’autres, ne soit pas encore totalement compris.
Il a été prouvé que cette hormone peut être liée aux cellules nerveuses ou aux neurones du cerveau qui contrôlent l’érection et l’éjaculation chez les rats mâles via la partie inférieure de la moelle épinière. Une nouvelle étude, publiée dans Current Biology, explore précisément ce lien et analyse en particulier les mécanismes qui sous-tendent la modulation de la fonction sexuelle masculine. Là encore, les résultats ont été obtenus par des expériences sur des rats.

On sait que l’ocytocine est transférée du cerveau à diverses zones du corps par le sang et du neurone au nerf par les synapses. Les chercheurs ont analysé un nouveau mode de transport de l’ocytocine non synaptique à travers le système nerveux central. Hirotaka Sakamoto, professeur à l’université d’Okayama, au Japon, le scientifique qui a dirigé l’équipe d’étude, le décrit ainsi : « Globalement, le système endocrinien, qui agit sur des organes distants répartis dans la circulation, ressemble à une communication par « transmission par satellite », tandis que la transmission synaptique ressemble à un « réseau Ethernet câblé ». Par conséquent, la transmission en volume localisé de peptides ressemble à la communication « Wi-Fi », car elle est un hybride des systèmes endocrinien (satellite) et synaptique (ethernet) et peut être le mécanisme prédominant de modulation oxytocinergique du comportement et de la cognition sociosexuelle dans tout le système nerveux central ».

Pour comprendre le rôle de l’ocytocine dans la réponse éjaculatoire chez les rats mâles, les chercheurs ont injecté cette substance dans la colonne vertébrale des rats mâles. L’ocytocine semble provoquer une augmentation de l’activité sexuelle et neuronale chez les rats. Plus précisément, l’ocytocine a activé directement les neurones d’une région particulière de la colonne vertébrale, le générateur d’éjaculation vertébrale (SEG). Cela a été confirmé par l’injection d’un antagoniste des récepteurs de l’ocytocine, qui a réduit l’activité des récepteurs de cette hormone, entraînant une diminution de l’activité sexuelle et des réponses éjaculatoires.
La découverte de ce nouveau mécanisme neural de l’ocytocine impliquant le contrôle de la fonction sexuelle masculine dans la moelle épinière pourrait s’avérer utile pour les traitements chez l’homme, en particulier pour les dysfonctionnements sexuels masculins tels que les troubles de l’érection.

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