Un chercheur chinois contracte une infection rare chez le singe et meurt à 53 ans

Un Chinois de 53 ans vivant à Pékin est décédé après avoir contracté une maladie infectieuse rare transmise par des singes. Le virus en question est appelé virus B (ou aussi Herpes virus B), rapporte le Washington Post. La nouvelle a été couverte en détail dans une étude publiée par le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies.
L’homme de 53 ans travaillait dans un institut de recherche où des expériences étaient menées sur des primates non humains. En mars, peu avant l’apparition des symptômes, l’homme avait disséqué deux singes morts.

Infection par le virus du singe B

L’homme, qui souffrait initialement de fièvre et de vomissements, est décédé le 27 mai. Avant même son décès, des échantillons de sang et de salive avaient été prélevés dans un centre spécialisé où la cause a été identifiée comme étant une infection par le virus du singe (herpès B virus).
Très répandue chez les macaques, l’infection peut très rarement être transmise à l’homme et est souvent mortelle. Une fois dans le corps humain, il commence à attaquer le système nerveux central, provoquant une inflammation étendue qui se propage au cerveau. En l’absence de traitement, le taux de mortalité est d’environ 80 %, a déclaré au Washington Post Kentaro Iwata, spécialiste des maladies infectieuses à l’université de Kobe.

Moins de 100 infections humaines enregistrées depuis 1932

La première transmission du singe à l’homme a été enregistrée en 1932 et depuis, moins de 100 cas ont été détectés dans le monde, dont plusieurs en Amérique du Nord. Selon Iwata lui-même, il est très probable qu’il y ait eu plusieurs cas non détectés chez l’homme pendant cette période, mais dans tous les cas, la transmission du singe à l’homme est considérée comme très rare.
Les personnes infectées se trouvent généralement parmi celles qui sont en contact étroit avec les singes, comme les vétérinaires ou les chercheurs effectuant des études et des expériences avec des primates. Un seul cas de transfert interhumain a été signalé par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies.

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