Une épidémie de variole du singe se déclare en Europe : il s’agit de la « plus grande épidémie » de cette maladie en Europe.

Un nouveau foyer de variole du singe a été détecté en Europe. Michael Head, chercheur à l’université de Southampton, en parle dans un nouvel article paru dans The Conversation. Il confirme d’abord l’existence de l’épidémie européenne et explique que le premier cas a été confirmé le 6 mai au Royaume-Uni.

Ce n’est pas la première fois qu’un cas de monkeypox est signalé au Royaume-Uni.

Cependant, le chercheur explique que ce n’est pas la première fois qu’un cas de monkeypox est signalé au Royaume-Uni : trois cas ont été signalés en 2021 et un cas en 2018. Ces infections sont très rares au Royaume-Uni, et en Europe en général, et dans la grande majorité des cas, elles tendent à se propager sur notre continent à la suite de voyages internationaux dans des zones endémiques.

Il s’agit de la plus grande épidémie de variole du singe jamais détectée en Europe.

Dans le cadre de l’épidémie actuelle, cinq cas de monkeypox ont été signalés au Portugal (rapporté le 18 mai), une région où 20 autres cas suspects font l’objet d’une enquête. Huit autres cas suspects ont également été signalés le même jour en Espagne. Pour l’instant, bien que les cas soient peu nombreux, il s’agit de « la plus grande épidémie de variole du singe jamais détectée en Europe », comme l’explique M. Head lui-même, même si l’on ne peut affirmer avec certitude que les cas européens sont tous liés.

Monkeypox

La variole du singe a été détectée chez les singes de laboratoire à la fin des années 1950. Comme les chercheurs ne sont pas tout à fait sûrs que les singes sont les principaux réservoirs animaux, l’appellation « variole du singe » pourrait donc être une erreur. Probablement, explique Head, les principaux porteurs du virus sont des animaux plus petits, peut-être des souris.

La maladie est causée par le « virus de la variole du singe ».

La maladie est causée par le virus de la variole du singe, un virus du genre Orthopoxvirus similaire aux virus de la variole (virus Variola). Le virus de la variole du singe est toutefois moins transmissible que celui de la variole. Les symptômes de la maladie comprennent une éruption cutanée, de la fièvre et l’apparition de cloques caractéristiques. Les symptômes disparaissent généralement après quelques semaines, mais il peut aussi y avoir des cas graves et des épidémies avec des taux de mortalité compris entre 1 et 15 %.

Selon le chercheur, qui se réfère aux déclarations de l’Agence britannique de sécurité sanitaire, l’épidémie actuelle de variole du singe en Europe ne peut s’expliquer par les seuls voyages internationaux. Une « transmission communautaire » a probablement eu lieu. Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur ce virus, explique le chercheur, mais nous savons qu’il peut être transmis par le seul contact peau à peau, qui doit de toute façon être prolongé et étroit. Cela signifie qu’elle peut aussi se transmettre non pas directement par voie sexuelle mais uniquement par contact, qui peut de toute façon être très étroit lors d’un rapport sexuel.

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