Une étude confirme que l’euphorie du coureur existe bel et bien.

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Selon une nouvelle étude publiée dans la revue Gut Microbes, l’activité physique peut réduire l’inflammation chez les personnes atteintes d’arthrite. Menée par des chercheurs de l’université de Nottingham, l’étude s’est appuyée sur des expériences menées auprès de 78 personnes souffrant d’arthrite. Les résultats montrent que l’exercice lui-même peut réduire l’inflammation chronique en augmentant les niveaux de certaines substances, qui, dans une déclaration positive publiée par l’université, sont décrites comme similaires au cannabis en termes d’effets qu’elles peuvent avoir sur le corps.

Tests sur des sujets atteints d’arthrite

Les chercheurs, dirigés par le professeur Ana Valdes, ont testé 78 sujets atteints d’arthrite. Ils les ont divisés en deux groupes : 38 d’entre eux devaient effectuer des activités de renforcement musculaire chaque jour pendant 15 minutes sur une période de six semaines. Les 40 autres constituaient le groupe de contrôle et n’avaient pas à pratiquer d’activité physique particulière.

Résultats

À la fin de l’expérience, les sujets qui ont fait de l’exercice tous les jours ont montré une réduction de la douleur. Cependant, ils ont montré une autre chose intéressante : davantage de bactéries dans les intestins qui sécrètent des substances anti-inflammatoires. Les mêmes sujets du premier groupe ont également présenté des niveaux plus faibles de cytokines que des niveaux plus élevés d’endocannabinoïdes.

Que sont les endocannabinoïdes ?

Les endocannabinoïdes sont des substances produites dans l’organisme qui activent les récepteurs cannabinoïdes. Comme l’expliquent les chercheurs, il est déjà bien connu que l’exercice physique peut déclencher une sorte de sentiment euphorique chez les humains, un sentiment également appelé « euphorie du coureur ». Selon certaines études, expliquent les chercheurs dans l’introduction de la nouvelle recherche, cela peut s’expliquer par le fait que l’exercice physique active le système endocannabinoïde. Plusieurs endocannabinoïdes, comme l’anandamide, l’arachidonoylglycérol, la palmitoyléthanolamine et l’oléoyléthanolamine, se lient à des récepteurs spécifiques et agissent comme des médiateurs lipidiques, ce qui permet de lutter contre l’inflammation et la douleur en général.

Augmentation des endocannabinoïdes

Les mêmes chercheurs ont également noté que l’augmentation des niveaux d’endocannabinoïdes pourrait être liée à des changements positifs dans le microbiome intestinal. Les chercheurs ont calculé que jusqu’à un tiers de l’effet anti-inflammatoire du microbiome intestinal dans le premier groupe, celui des personnes qui devaient faire de l’exercice quotidiennement, pouvait être attribué directement à une augmentation des endocannabinoïdes.
Amrita Vijay, premier auteur de l’étude, explique que les résultats montrent très clairement que l’exercice peut augmenter les substances semblables au cannabis dans le corps, ce qui a un impact positif. Selon le chercheur, l’huile de cannabidiol et d’autres compléments suscitent un intérêt croissant, de sorte que ces résultats sont encore plus intéressants.

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