Un dispositif sans fil ultrafin se fixe aux os et les surveille pour une orthopédie personnalisée

Une équipe de scientifiques de l’université de l’Arizona a mis au point un dispositif sans fil permettant de surveiller la santé des os pour les protéger. Le dispositif lui-même est décrit dans une étude publiée dans Nature Communications.

Dispositifs osseux sans fil

David Margolis, professeur adjoint de chirurgie orthopédique et l’un des auteurs de l’étude, explique qu’il est enthousiasmé par la possibilité de fournir aux gens des soins orthopédiques personnalisés grâce à l’électronique osseuse. Dans tous les cas, l’objectif ultime est toujours d’accélérer la rééducation et de permettre aux os eux-mêmes de retrouver une fonction normale après un traumatisme.
Les dispositifs osseux sans fil sont une nouvelle technologie. Ils n’ont pas encore été approuvés pour une utilisation normale sur l’homme, mais leur potentiel est énorme, notamment en termes de surveillance de la santé, c’est-à-dire qu’ils peuvent être utilisés de diverses manières.

Il est important de surveiller la santé des muscles squelettiques

Comme l’expliquent Philipp Gutruf, professeur d’ingénierie médicale et autre auteur de l’étude, et Craig M. Berge, chercheur au College of Engineering de l’université américaine, le suivi de la santé des muscles squelettiques est très important si l’on considère que les fractures causées par des os fragiles peuvent entraîner des maladies telles que l’ostéoporose, qui sont non seulement répandues mais constituent une cause majeure d’hospitalisation dans de nombreuses populations d’individus.
Les muscles sont très proches des os, ce qui signifie que la greffe d’un dispositif entre ces deux éléments du corps peut présenter un danger car les tissus environnants peuvent être irrités ou le dispositif lui-même peut facilement se détacher.

L’appareil est très fin

Dans ce cas, l’appareil est très fin : il est aussi épais qu’une feuille de papier. Cela signifie qu’il peut littéralement épouser la courbure naturelle de vos os. C’est également un appareil sans fil qui n’a pas besoin de batterie. L’énergie nécessaire provient de la technologie Near Field Communication, la même technologie que celle utilisée dans de nombreux smartphones pour effectuer des paiements.

Substance adhésive spéciale à base de calcium

Enfin, il y a un autre problème : les couches externes des os ont tendance à se renouveler et à se décoller, tout comme la peau. Un adhésif « classique » ne peut donc pas être utilisé. Dans ce cas, les chercheurs ont créé un nouveau type de substance adhésive avec des particules de calcium et une structure atomique similaire à celle des cellules osseuses. De cette manière, le dispositif se fixe à la surface de l’os, comme s’il en faisait partie. Une liaison permanente est formée avec l’os, et le suivi peut se faire sans aucun problème, même pendant de longues périodes, comme le souligne Gutruf.

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