Alzheimer, découverte importante sur la façon dont les protéines « toxiques » s’accumulent dans le cerveau

L’une des causes probables de la maladie d’Alzheimer a été identifiée par une équipe de chercheurs de l’université Curtin. Le communiqué de l’université parle d’une « découverte importante » qui pourrait conduire à de nouveaux traitements pour cette maladie très répandue.
L’étude a été publiée dans PLOS Biology et les résultats ont été obtenus grâce à des expériences menées sur des souris.

Découverte d’une voie sang-cerveau liée à la maladie d’Alzheimer

Les chercheurs ont en effet découvert que l’une des causes de la maladie d’Alzheimer pourrait résider dans la fuite de particules importantes des cellules sanguines du cerveau. Ces particules sont importantes car elles transportent les graisses et les protéines toxiques.
John Mamo, professeur au Curtin Health Innovation Research Institute (CHIRI) et l’un des responsables de l’étude, explique que l’on a découvert une voie sang-cerveau susceptible de provoquer la maladie d’Alzheimer.

Où a lieu la production de la bêta-amyloïde ?

On pense aujourd’hui que la principale cause de la maladie d’Alzheimer réside dans l’accumulation de protéines appelées amyloïde-bêta. Cependant, l’endroit où la production de ces protéines a lieu et la manière dont elle se produit font l’objet de vifs débats.
D’après les résultats de cette étude, les protéines qui forment ces dépôts « toxiques » dans le cerveau, dépôts qui provoquent ensuite la maladie d’Alzheimer, arrivent probablement dans le cerveau à partir de particules porteuses de graisse dans le sang, particules appelées lipoprotéines.

Les expériences sur les souris

Selon M. Mamo, la voie identifiée dans cette étude est très importante : si elle peut être gérée ou manipulée, elle pourrait conduire à de nouveaux traitements potentiels de la maladie d’Alzheimer en limitant leur fuite dans le cerveau.
Les chercheurs se sont appuyés sur des recherches antérieures montrant que la bêta-amyloïde arrive de l’extérieur du cerveau (notamment avec les lipoprotéines) et ne se forme pas à l’intérieur de celui-ci. Sur la base de ces informations, l’équipe de Mamo a mené des expériences sur des souris et a constaté que les sujets qui produisaient de la lipoprotéine-amyloïde finissaient par souffrir d’une inflammation du cerveau et, par conséquent, d’une augmentation de la mort neuronale et de la perte de mémoire.

Si cela se confirme, l’impact sera mondial

Bien sûr, d’autres études devront être menées pour comprendre tout parallèle avec les humains, mais si la découverte est confirmée, elle pourrait avoir un impact quasi mondial sur des dizaines de millions de personnes.

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