De puissants anticorps neutralisants contre le covid

Des forces spéciales d’anticorps contre le CoViD-19 ont été détectées dans le sang de patients qui se remettent de formes graves de la maladie, et pourraient être utilisées dans le traitement de l’infection – en particulier chez les personnes âgées. Une équipe de chercheurs de l’université de Columbia (New York) a isolé et sélectionné certains des plus puissants anticorps neutralisants contre le SRAS-CoV-2 jamais découverts, y compris un type d’anticorps entièrement nouveau qui n’était pas connu jusqu’à présent. Ces protéines sont capables de se lier à l’agent pathogène, de le neutraliser et de le rendre reconnaissable par les autres cellules immunitaires, elles ciblent plusieurs points faibles du coronavirus et pourraient également fournir une protection efficace contre l’infection. La recherche a été publiée dans Nature.

Du sida au covid. Cette équipe d’anticorps soigneusement sélectionnés semble protéger les hamsters contre l’infection covide, et des tests sur d’autres animaux et sur des humains sont prévus. « Nous disposons maintenant d’une collection d’anticorps beaucoup plus puissante et diversifiée que celle découverte jusqu’à présent », déclare David Ho, responsable de l’étude. Ces anticorps pourraient être reproduits en grandes quantités pour un usage pharmacologique : le développement et l’approbation des médicaments à base d’anticorps sont généralement plus rapides que les autres types de traitement ou de vaccins.

Ces derniers mois, alors que New York était l’un des épicentres mondiaux de la pandémie, l’équipe a interrompu ses recherches sur le VIH pour se concentrer sur le SRAS-CoV-2. Les chercheurs ont eu accès à des échantillons biologiques de patients du centre médical Columbia et la première chose qu’ils ont constatée est que la qualité des anticorps produits n’était pas la même pour tous les patients : les personnes qui avaient besoin d’une ventilation mécanique produisaient des anticorps neutralisants plus efficaces. Selon M. Ho, cela se produit parce que ceux qui contractent des formes plus graves de covariectomie sont aux prises avec de plus grandes quantités de virus, et pendant des périodes plus longues. Le système immunitaire est donc plus susceptible de monter une réponse immunitaire plus puissante, similaire à celle déjà observée avec le VIH.

Visez, visez, tirez ! Certains des anticorps trouvés ciblent la région où la protéine de pointe du coronavirus se lie à la cellule humaine, d’autres ciblent la région terminale de cette protéine : « Ces données nous montrent quels sites de la spicule virale sont les plus vulnérables », commente M. Ho, « en utilisant un cocktail de différents anticorps dirigés contre différents points de la protéine, nous serons en mesure d’empêcher le virus de devenir résistant au traitement.

Cette découverte ouvre de nouveaux espoirs tant pour la réponse immunitaire au CoVid-19 que pour le fonctionnement des vaccins. Selon l’analyse, ces anticorps ne sont pas si difficiles à produire pour le système immunitaire : les vaccins qui stimulent la production d’anticorps neutralisants pourraient donc offrir une protection réellement efficace. En outre, l’étude suggère que les patients qui ont été confrontés à des formes graves de la maladie semblent avoir des anticorps plus durables et plus puissants.

Mieux que le plasma. Si ce qui a été observé sur des modèles animaux s’applique également à l’homme, des thérapies basées sur des anticorps neutralisants pourraient être administrées comme traitement des covidés : l’approche est similaire à celle des traitements à base de plasma pour les convalescents, mais elle est plus ciblée et plus efficace. Comme la réponse immunitaire varie d’une personne à l’autre, le plasma d’un patient guéri peut avoir une concentration d’anticorps neutralisants plus élevée que celui d’un autre. Les anticorps neutralisants peuvent également s’avérer utiles lorsque nous disposons d’un vaccin, par exemple comme forme de protection supplémentaire pour les personnes âgées, dans les cas où les vaccins sont moins efficaces.

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