Découverte d’une protéine essentielle pour le contrôle de la vessie

Une équipe de chercheurs de Scripps Research a découvert une protéine dans notre corps qui est à la base de la sensation d’avoir la vessie pleine. Selon le communiqué de presse, il s’agit d’une « avancée clé de la neurobiologie fondamentale » qui pourrait être utile à l’avenir pour de nouvelles thérapies de traitement du contrôle de la vessie et des problèmes de miction en général, conditions qui se produisent en particulier chez les personnes âgées.

De plus, Kara Marshall, chercheuse post-doctorale au département des neurosciences du Scripps et auteur principal de l’étude, définit la miction comme « un énorme fardeau », en particulier lorsque quelque chose tourne mal dans un système qui est manifestement complexe et délicat. Et avec cette découverte, selon le chercheur, un pas « crucial » a été fait concernant le processus de fonctionnement de la miction elle-même.

La protéine découverte par les chercheurs s’appelle PIEZO2 et est un « mécanocapteur » qui peut détecter l’étirement physique du tissu dans lequel elle se trouve. Cette protéine est exprimée par les cellules de la vessie (situées dans la membrane extérieure des cellules) et est à la base de la continence urinaire. Cette protéine, entre autres choses, est également à la base du sens du toucher.
« Qui aurait pu imaginer que la même protéine mécanosensorielle qui permet notre sens du toucher nous avertit également que notre vessie est pleine », demande Ardem Patapoutian, professeur de neurobiologie au Dorris Neuroscience Center du Scripps, un autre chercheur impliqué dans l’étude qui a également découvert le PIEZO2 pour la première fois en 2010.

Cette protéine est stimulée par l’étirement de la membrane cellulaire provoqué par les forces mécaniques exercées sur le tissu local. Les chercheurs ont également étudié les personnes nées avec des mutations génétiques qui provoquent une perte fonctionnelle de la protéine PIEZO2. Ces personnes présentent des déficits sensoriels, notamment l’incapacité à avoir la sensation d’avoir une vessie pleine.

Ces personnes, dans les conditions les plus graves, urinent selon des horaires quotidiens prédéterminés pour éviter les cas d’incontinence et rencontrent généralement des problèmes lorsqu’elles doivent vider complètement leur vessie lorsqu’elles urinent. Lors d’expériences menées sur des souris sans cette protéine dans les voies urinaires inférieures, les chercheurs ont également constaté que les animaux présentaient des réflexes urinaires anormaux dans les muscles qui contrôlent l’urètre, le conduit par lequel l’urine s’écoule de la vessie.
Selon les chercheurs, d’autres protéines mécanosensorielles pourraient également être impliquées dans le contrôle de la vessie et de la miction.

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