L’hydrogel comme cartilage pour les implants du genou imprimables en 3D – Science News.co.uk

Depuis quelques années, des tentatives ont été faites pour créer des structures d’implants osseux à l’aide de matériaux spéciaux. L’un des domaines les plus étudiés, mais aussi l’un des plus complexes et difficiles, est l’articulation du genou. À cet égard, un groupe de scientifiques de l’université de Duke a publié une recherche sur la science et l’ingénierie des biomatériaux de l’ACS concernant un nouveau type d’hydrogel qui peut remplacer dignement le cartilage à l’intérieur du genou, l’élément fondamental sur lequel l’articulation elle-même est basée pour fonctionner et résister dans le temps.
Ce type de cartilage est souvent difficile à reproduire et a toujours représenté l’un des talons d’Achille à l’origine de nombreux échecs sur le terrain.

Le nouveau matériau créé par les scientifiques de Duke peut être recréé à l’aide d’imprimantes 3D, des outils qui sont devenus très populaires ces dernières années. Cela pourrait permettre aux bio-ingénieurs de créer des prothèses articulaires artificielles du genou de manière relativement rapide et facile.
L’un des auteurs de la recherche, Feichen Yang, déclare qu' »un ménisque n’est pas un matériau homogène. Au milieu, il est plus rigide et à l’extérieur, il est un peu plus souple. Les imprimantes 3D multi-matériaux vous permettent d’imprimer différents matériaux dans différentes couches, mais avec un moule traditionnel, vous ne pouvez utiliser qu’un seul matériau ».

En guise de solution, le Dr Yang a combiné un hydrogel rigide avec un hydrogel souple et extensible grâce à un procédé spécial. Une fois qu’il les a mélangées, les chaînes de polymères ont fondu ensemble pour créer un nouvel hydrogel solide et extensible.
Plus important encore, en modifiant les proportions, ces propriétés pourraient être contrôlées dans différentes parties du ménisque artificiel.
La note la plus réjouissante est le fait que le scientifique a pu imprimer le nouveau joint, avec le nouvel hydrogel, en un seul jour avec une imprimante d’une valeur de 300 dollars. Le scientifique lui-même a laissé entendre que ce domaine pourrait avoir un brillant avenir et que nous n’en sommes probablement qu’au début.

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