Piqûres d’insectes : comment les prévenir et les traiter

Avec le beau temps, nous passons plus d’heures à l’extérieur, nous laissons portes et fenêtres ouvertes et, par conséquent, nous sommes plus exposés aux insectes. À cette époque de l’année, il est important de prendre des mesures pour éviter d’être mordu et de savoir comment agir si l’on a déjà été victime.

Ils aiment notre sang. Ils s’en nourrissent et, ce faisant, nous laissent un souvenir gênant sous la forme de zébrures rouges qui démangent. Pour éviter les piqûres d’insectes, il est nécessaire de prendre un certain nombre de précautions.

Dans ce sens, Sanitas, une compagnie d’assurance spécialisée dans la santé, conseille :

  • Ne traversez pas les zones fleuries ou les fruits en plein air ou dans des endroits où les déchets s’accumulent.
  • Ne marchez pas pieds nus sur l’herbe ou près des ruches d’abeilles.
  • Portez des vêtements qui ne sont pas trop colorés ou voyants.
  • Utilisez des moustiquaires sur les portes et les fenêtres et laissez la lumière éteinte si les fenêtres sont ouvertes.
  • Utilisez des insecticides ou des répulsifs électriques contre les moustiques à l’intérieur, sans oublier de bien aérer la pièce.
  • Gardez vos animaux de compagnie propres et vermifugés.
  • Utilisez des répulsifs anti-moustiques si vous vous trouvez dans une zone où les moustiques sont abondants et aux moments où ils piquent le plus souvent, c’est-à-dire en fin d’après-midi et en soirée.
  • De même, l’American Academy of Dermatology indique que si vous devez sortir la nuit ou faire une randonnée dans une zone boisée, habillez-vous de manière appropriée pour éviter les piqûres : couvrez autant que possible la peau exposée avec des chemises à manches longues, des pantalons, des chaussettes et des chaussures fermées.

Recommandations en fonction de l’insecte

Mais si, malgré les précautions prises, vous avez été piqué, vous devez suivre une série de recommandations en fonction de l’insecte en question.

Une mesure commune à tous les types de piqûres est de ne pas se gratter ; cela aggraverait les démangeaisons et pourrait éroder la peau, voire provoquer une infection.

1.- Les piqûres les plus courantes sont celles des moustiques.

Ces insectes piquent sur les zones de la peau qui ne sont pas couvertes par les vêtements. Ils mordent généralement sur une seule zone du corps et laissent plusieurs piqûres, qui s’enflamment et démangent.

Cristina Ortega Casanueva, spécialiste en allergologie pédiatrique à l’hôpital Quirón Salud San José de Madrid, recommande de laver la zone affectée « doucement avec de l’eau et du savon ».

Elle souligne également que l’utilisation d’un produit à base d’ammoniaque « apporte un soulagement immédiat aux piqûres de moustiques, car c’est un composant qui arrête rapidement et efficacement les démangeaisons et l’irritation de la peau, tout en neutralisant le venin ».

En dehors de la gêne qu’elles peuvent causer, les piqûres de moustiques ne provoquent généralement pas de réactions allergiques et disparaissent en général en un jour ou deux. Toutefois, dans certains endroits, il faut faire particulièrement attention aux moustiques car ils peuvent transmettre des maladies telles que le paludisme, la fièvre jaune, la dengue, etc.

2.- Piqûres de puces et de punaises de lit

Ils sont similaires à ceux des moustiques. Les puces nous arrivent généralement par l’intermédiaire des animaux domestiques ou si nous entrons en contact avec des animaux de ferme.

Les punaises de lit, quant à elles, peuvent entrer dans nos maisons de différentes manières, par exemple dans des vêtements ou des valises. Une fois à l’intérieur, elles se cachent dans les matelas, les canapés, les rideaux ou les meubles et attendent de nous piquer.

« Les punaises de lit piquent la nuit et le font généralement en ligne, c’est-à-dire qu’elles font deux ou trois marques et passent à autre chose pour continuer à sucer du sang. Il s’agit de petites piqûres semblables à celles d’un moustique, qui rougissent très facilement et provoquent de fortes démangeaisons », indique l’Académie espagnole de dermatologie et de vénéréologie (AEDV).

Pour traiter ces piqûres, la procédure est la même que pour les piqûres de moustiques. Il faut cependant éliminer ces insectes pour qu’ils ne piquent plus.

3.- Tiques

Comme les puces, les tiques peuvent nous parvenir par l’intermédiaire d’animaux domestiques ou lors d’une promenade à la campagne. Les tiques peuvent être très petites mais grossissent au fur et à mesure qu’elles se remplissent de sang.

L’AEDV explique que ces animaux enfouissent leur tête dans notre peau pour sucer le sang, ce qui provoque des douleurs, des démangeaisons et une gêne et laisse souvent une petite blessure.

En outre, il est important de rappeler que les tiques peuvent transmettre différentes pathologies telles que la maladie de Lyme ou la fièvre hémorragique de Crimée-Congo.

Les experts de l’AEDV indiquent qu’en cas de morsure, l’orifice de la lésion doit être bouché avec de l’huile minérale, de la glycérine ou de la vaseline pour faciliter le retrait de la tique.

« Retirez-le à l’aide d’une pince à épiler, une fois qu’il s’est détaché. Si vous n’avez pas de pince à épiler, utilisez des gants ou un morceau de plastique pour protéger vos doigts. Il n’est pas recommandé de le percer ou de le briser à l’intérieur de la lésion car une infection peut survenir », précisent-ils.

4.- Abeilles et guêpes

En été, le risque de se faire piquer par des abeilles et des guêpes augmente également, car nous passons plus de temps à l’extérieur. Si une abeille nous pique, elle laisse son dard à l’intérieur de notre peau et nous devrons l’extraire immédiatement pour éviter qu’elle n’injecte tout le venin à l’intérieur.

Les dermatologues de l’AEDV recommandent de la gratter avec le dos d’une carte de crédit ou un autre objet à bords droits.

« N’utilisez pas de pinces à épiler, car elles peuvent comprimer le sac à venin et augmenter la quantité de venin libéré », préviennent-ils.

Une fois la piqûre enlevée, il faut observer le type de réactions qui se produisent. Les piqûres d’abeilles et de guêpes produisent généralement une inflammation, une rougeur, un gonflement et une douleur.

« Ces réactions sont normales, ne s’étendent pas au-delà de la zone de la piqûre et ne mettent pas la vie en danger », affirment les spécialistes de la Société espagnole d’immunologie clinique, d’allergologie et d’asthme pédiatrique (SEICAP).

« Dans ces cas, on peut appliquer de la glace ou une compresse pour réduire l’inflammation et la zone doit être bien lavée pour éviter toute infection », conseillent-ils.

À cet égard, il faut garder à l’esprit que, lorsque l’on applique de la glace sur la peau, il faut d’abord l’envelopper dans un tissu ou une gaze propre, car l’application de la glace directement sur la peau peut provoquer une brûlure par le froid.

Une fois la glace enveloppée, elle est placée sur la lésion pendant au moins 10 minutes, puis retirée pendant 10 autres minutes et le processus est répété.

Cependant, le plus grand danger des piqûres d’abeilles et de guêpes est qu’elles peuvent provoquer une réaction allergique.

La Société espagnole d’allergologie et d’immunologie clinique (SEAIC) souligne que lorsque la zone gonflée a un diamètre de plus de 10 centimètres, la réaction allergique est déjà considérée comme pathologique.

Dans certains cas, des lésions cutanées à distance de la piqûre, des difficultés respiratoires, des vertiges ou des symptômes digestifs apparaissent, ce qui constitue une réaction allergique généralisée sévère également appelée anaphylaxie.

Si la personne piquée a déjà été diagnostiquée et qu’on lui a prescrit de l’adrénaline (qu’elle doit avoir sur elle en permanence), il faut lui en administrer immédiatement.

En revanche, si c’est la première fois qu’il subit ce type de réaction, il faut l’emmener au plus vite dans un centre de santé afin de lui injecter de l’adrénaline.

« Lorsqu’une personne présente une réaction locale importante, et surtout si elle présente une réaction généralisée après avoir été piquée par l’un de ces insectes, elle doit demander à son médecin généraliste de l’adresser à un service hospitalier d’allergologie pour évaluation. Ils y subiront des tests de diagnostic et se verront prescrire un traitement d’immunothérapie si cela est indiqué », explique le Dr Teresa Alfaya, membre du comité SEAIC sur les allergies aux hyménoptères.

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