Ai-je la grippe ou le COVID ?

Vous vous êtes réveillé avec de la fièvre et un mal de gorge. Il y a un an, vous auriez pris des analgésiques sans y réfléchir à deux fois, mais aujourd’hui, la sonnette d’alarme retentit : est-ce la grippe ou le COVID ? Une information de l’équipe EFE VERIFIE

Avec le rhume viennent le rhume et la grippe, avec des symptômes qui peuvent être confondus avec ceux du COVID-19, donc dans un système de santé fortement saturé par la pandémie le diagnostic est crucial.

Cette année, l’avancement de la campagne de vaccination contre la grippe et les tests PCR sont le seul moyen de soulager la pression sur les hôpitaux et les centres de santé.

Quels sont les symptômes qu’ils partagent ?

Le virus de la grippe (influenza) et le SRAS-CoV-2 (COVID-19) provoquent des maladies respiratoires et certains de leurs symptômes les plus caractéristiques sont similaires : fièvre, toux, fatigue, difficulté à respirer, mal de gorge, écoulement nasal, douleurs musculaires et maux de tête.

Perte du goût et de l’odorat, éruptions cutanées, diarrhée : COVID-19

Il existe d’autres signes de COVID-19 que les personnes atteintes de la grippe n’ont pas, tels que la perte de goût ou d’odeur, les éruptions cutanées ou les changements de couleur des doigts ou des orteils.

Ce sont des symptômes bénins qui commencent progressivement, alors que c’est généralement la fièvre et la toux que la personne infectée par le nouveau coronavirus ressent pour la première fois.

Les personnes atteintes de COVID-19 peuvent également avoir la diarrhée, ce dont peuvent également souffrir les enfants qui attrapent la grippe.

Contrairement à ce dernier, l’infection causée par le coronavirus peut rapidement évoluer « vers de graves problèmes respiratoires », ce qui nécessite une évaluation périodique des patients, explique José Ignacio Peis, de la Société espagnole des médecins de soins primaires (SEMERGEN).

En fait, les personnes qui ont de la fièvre ou qui toussent et qui ont également des difficultés à respirer, qui ressentent des douleurs ou une oppression dans la poitrine, ou qui ont des difficultés à parler ou à bouger, doivent « appeler un médecin immédiatement », avertit l’OMS.

Et le froid ?

Une personne enrhumée souffre de congestion nasale, d’éternuements et peut-être d’une faible fièvre et d’une toux, explique M. Peis, qui coordonne le groupe de travail SEMERGEN sur les activités de prévention et la santé publique.

Les symptômes du rhume, généralement causé par les rhinovirus, sont faciles à distinguer car ils sont beaucoup plus légers que ceux de la grippe et du COVID-19 et commencent plus progressivement.

COVID-19 : une durée d’incubation plus longue et plus contagieuse

La grippe et le COVID-19 se transmettent de la même manière : par les gouttelettes et les petites particules expulsées lors de la toux ou de l’éternuement, ainsi que par contact direct et avec des surfaces.

Toutefois, cette maladie est plus contagieuse que le virus de la grippe dans certaines populations et certains groupes d’âge et génère beaucoup plus de cas de « superpagers ».

Après l’infection, les signes de la maladie apparaissent plus tôt chez un patient grippé (1 à 4 jours après l’infection) que chez un patient COVID-19.

Dans ce dernier cas, la maladie est révélée vers le cinquième jour après le contact avec une personne infectée, mais cette période peut varier de deux jours après avoir contracté le virus à 14 jours.

Rétablissement et complications

Tant la grippe que le coronavirus peuvent entraîner de graves complications, en particulier chez les personnes âgées, les personnes ayant des pathologies antérieures et les femmes enceintes.

Chez les enfants, cependant, la grippe peut provoquer des symptômes plus graves que le VIDOC-19.

Ces deux maladies peuvent évoluer avec des complications telles que la pneumonie, l’insuffisance respiratoire ou les lésions cardiaques, l’insuffisance multiorganique, l’inflammation du cœur, du cerveau et des tissus musculaires, et les infections bactériennes secondaires.

La grippe touche principalement le nez, la gorge, les bronches et parfois les poumons.

Mais le COVID-19 est une maladie qui attaque non seulement le système respiratoire, mais aussi les systèmes immunitaire et cardiovasculaire, explique M. Peis.

En fait, certains de ces patients développent des caillots de sang dans les poumons, le cœur, les jambes ou le cerveau. Dans le cas des enfants, il y a eu des cas de syndrome inflammatoire multisystémique.

Les personnes atteintes de la grippe se rétablissent en une à deux semaines sans avoir besoin de traitement médical, en général. Dans le cas de COVID-19, une personne sur cinq se retrouve dans un état grave et éprouve des difficultés respiratoires.

Seule la grippe a un vaccin

Enfin, une différence essentielle entre les deux maladies est que la grippe a un vaccin et que COVID-19 n’en a pas encore.

Les antiviraux contre la grippe réduisent le risque de contracter la maladie de 32 à 43 %, selon une étude européenne.

En plus de prévenir l’infection, le vaccin aura un effet secondaire très attendu cette année : la diminution de la pression sur les soins de santé et les hôpitaux au milieu d’une deuxième vague de coronavirus.

En 2019, ces antiviraux ont déjà permis d’éviter 26 % des hospitalisations, 40 % des admissions en USI et 37 % des décès imputables à la grippe, selon le ministère de la Santé.

Ainsi, dans le but de ne pas engager plus de ressources sanitaires et d’affronter la pandémie de coronavirus avec plus de garanties, la campagne de vaccination contre la grippe 2020-2021 a été avancée au début du mois d’octobre.

« Dans les prochains mois, le SRAS-Cov 2 et la grippe vont coexister et cela pourrait mettre notre système de santé à rude épreuve », a averti la secrétaire d’État à la santé, Silvia Calzón, fin septembre.

Le président de l’Association espagnole de vaccination, Amós García Rojas, souligne également que la vaccination « est toujours importante, mais il y a des contextes dans lesquels elle augmente, comme dans la pandémie actuelle ».

La pandémie actuelle exige que les groupes vulnérables, tels que les plus de 60 ans, les femmes enceintes, les travailleurs de la santé et les personnes présentant une pathologie associée, soient vaccinés contre la grippe afin d’éviter les complications en cas de contraction du COVID-19.

De même, la Société espagnole de pédiatrie et de soins primaires extra-hospitaliers (SEPEAP) recommande la vaccination universelle contre la grippe dès l’âge de six mois pour affiner le diagnostic de COVID-19.

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