Découverte d’un gène pouvant influencer les cycles veille-sommeil

Des chercheurs de l’université Northwestern ont découvert un nouveau gène qui semble être très étroitement lié aux cycles quotidiens veille-sommeil d’environ 24 heures. Les chercheurs indiquent que ce gène semble jouer un rôle dans une voie moléculaire particulière qui régule l' »horloge circadienne centrale ».

Les chercheurs ont mené leurs expériences sur la mouche du vinaigre (Drosophila melanogaster) mais semblent convaincus que la possibilité que le même gène ait des implications similaires pour les humains est réelle. Cependant, le fait d’en savoir plus sur cette voie moléculaire pourrait également aider à traiter les problèmes de sommeil chez l’homme ainsi que d’autres maladies telles que les maladies neurodégénératives et la dépression.

Comme l’explique Ravi Allada, expert des rythmes circadiens et l’un des principaux auteurs de l’étude, à ce jour, les chercheurs en savent beaucoup sur les « engrenages » de l’horloge circadienne, mais pas tellement sur les « mains », c’est-à-dire les voies moléculaires où le comportement lié à l’horloge circadienne elle-même est produit.

Les chercheurs ont analysé les neurones qui contrôlent le cycle son-réveil chez la drosophile, en se concentrant sur les gènes pour voir lesquels régulent les neurones. Dans l’étude, publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences, ils expliquent comment ils ont également utilisé des modèles informatiques pour travailler avec les données qu’ils ont recueillies et pour déterminer quels gènes pourraient être vraiment importants.

Ils ont découvert que la suppression d’un gène, appelé Tango10, faisait perdre à la mouche son rythme de comportement de 24 heures. Lorsque le gène a été supprimé, plusieurs voies moléculaires du potassium ont été perdues, ce qui est probablement à l’origine de l’hyperactivité de certains neurones et de la perte du rythme régulier du sommeil et de l’éveil.

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