Les antidépresseurs sont-ils utiles pour les douleurs dorsales et l’arthrose du genou ? Voici les résultats de l’étude

Les antidépresseurs peuvent-ils aider à soulager les douleurs dorsales et l’arthrose des genoux ? C’est la question à laquelle certains chercheurs ont tenté de répondre en publiant leurs conclusions dans le British Medical Journal (BMJ).
En effet, des antidépresseurs sont parfois prescrits aux personnes souffrant de douleurs telles que celles liées au mal de dos ou à l’arthrose des genoux lorsque d’autres médicaments plus spécifiques, comme les analgésiques paracétamol et ibuprofène, n’agissent pas.

Cependant, les preuves de l’utilité des antidépresseurs pour la gestion des douleurs dorsales chroniques et pour l’arthrose de la hanche et du genou ne sont pas encore certaines, comme l’explique Giovanni Ferreira, un chercheur de l’université de Sydney qui a dirigé l’étude.
Le chercheur, avec ses collègues, a examiné plusieurs essais cliniques randomisés, avec un total de 5000 participants, afin d’évaluer l’efficacité des mêmes antidépresseurs pour gérer les douleurs dorsales et l’arthrose du genou.
Les mêmes chercheurs ont constaté que les antidépresseurs se sont révélés inefficaces ou n’ont eu que de très faibles effets. En particulier pour les personnes souffrant d’arthrose, les effets étaient très faibles même si certains patients les percevaient comme ayant des effets utiles.

« C’est inquiétant car certains antidépresseurs augmentent considérablement le risque qu’une personne subisse des événements indésirables. De nombreuses personnes sont traitées avec ces médicaments qui ne soulagent pas leur douleur et peuvent leur causer du tort », explique le même chercheur.
Les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine-noradrénaline (IRSN) ont eu un effet très faible sur les douleurs dorsales et ne sont que légèrement plus efficaces contre l’arthrose après trois mois de traitement, ce qui est encore suffisamment faible pour que les antidépresseurs eux-mêmes soient considérés comme utiles pour ces types de douleurs.

Ils ont également découvert que les antidépresseurs tricycliques étaient inefficaces pour les douleurs dorsales et que ce n’était que pour la sciatique (une douleur de jambe associée à des douleurs dorsales) qu’ils semblaient réduire un peu plus la douleur, mais les données dont disposaient les chercheurs n’étaient pas certaines.
Ils ont également constaté que les antidépresseurs chez 2/3 des patients déclenchaient un événement indésirable, y compris des nausées.
« Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour résoudre les incertitudes sur l’efficacité des antidépresseurs pour la sciatique et l’arthrose mises en évidence par cette étude », a conclu le Dr Ferreira.

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