Lutte contre l’obésité : des politiques publiques pour éduquer la population

La lutte contre le problème complexe de l’obésité, qui touche 70 % des adultes et 30 % des enfants au Mexique, nécessite une collaboration multi-institutionnelle et une politique publique visant à éduquer la population pour améliorer sa nutrition.

C’est l’une des conclusions des quatre experts qui ont participé ce jeudi au forum virtuel « Culture alimentaire au Mexique : défis et opportunités » organisé par l’Agence Efe.

La chercheuse Liliana Martínez Lomelí a déclaré que bien que la population mexicaine ait une prédisposition génétique à l’obésité, cela « ne signifie pas que c’est le destin » d’une personne d’être obèse.

Il a expliqué que si les gènes prédisposent à l’obésité, c’est l’environnement et l’alimentation obésogènes qui peuvent conduire une personne à développer cette maladie, de sorte que la politique publique doit se concentrer sur l’amélioration de cet environnement.

« Nous savons que l’obésité est répartie entre les différents niveaux socio-économiques. Il y a une composante sociale que nous devons traiter, à savoir l’inégalité, qui entraîne d’autres problèmes sanitaires et sociaux », a déclaré le directeur de la Fondation pour l’alimentation et le développement.

Il a souligné que l’obésité est une condition multifactorielle et que c’est pourquoi ce problème doit être abordé selon différentes approches.

À cet égard, le Dr Susana Socolovsky, présidente de l’Association argentine des technologues de l’alimentation, a souligné que l’obésité n’est pas seulement liée aux habitudes alimentaires des gens, mais aussi à leur position dans la pyramide socio-économique.

« Nous avons vu que les secteurs les plus défavorisés sont les plus obèses », a-t-il déclaré, soulignant qu’il ne s’agit pas de produits ultra-traités mais plutôt de la façon dont les gens mangent.

Raúl Bastarrachea, spécialiste de l’obésité et chercheur au département de génétique de l’Institut de recherche biomédicale du Texas, a déclaré que bien que l’obésité ne soit pas héréditaire, l’alimentation peut prédisposer au développement de maladies telles que l’hypertension, le diabète, les maladies vasculaires et l’athérosclérose.

L’ÉTIQUETAGE, UN OUTIL

Outre la prédisposition génétique de la population à l’obésité, la sédentarité est un comportement qui a été hérité au fil des siècles et qui influence l’exacerbation de ce problème dans le pays.

Alejandro Malagón Barragán, président de la Chambre nationale de l’industrie des conserves alimentaires (Canainca), a indiqué que l’un des problèmes est que la population n’a pas été guidée sur ce qu’il faut faire car, en outre, la pandémie COVID-19 a poussé la population à ne plus bouger.

« En l’absence de directives, il est clair pour nous que les ingrédients dont nous devons nous occuper sont le sel, le sucre, la graisse et la teneur calorique », a-t-il déclaré.

Les spécialistes ont souligné que l’étiquette d’avertissement, qui est entrée en vigueur au Mexique le 1er octobre dernier, peut être un outil utile pour guider la population sur cet aspect ; cependant, ont-ils dit, cela ne s’arrêtera pas à l’obésité.

« L’obésité est multifactorielle car elle ne concerne pas seulement les personnes, mais aussi les institutions et l’industrie », a déclaré Martínez Lomelí.

Il a ajouté qu’une politique alimentaire devrait être mise en œuvre, qui devrait viser à améliorer les conditions de logement et de travail, ainsi que l’éducation.

Pendant ce temps, Malagón Barragán a critiqué le nouveau label comme étant « un simple avertissement, mais pas une information » et a demandé que l’éducation soit encouragée et que des informations soient ajoutées au label pour aider les consommateurs à prendre des décisions concernant leurs achats.

DÉSTIGMATISER LES ALIMENTS TRANSFORMÉS

Bien que les aliments transformés soient souvent blâmés pour le problème de l’obésité, le Dr Socolovsky, spécialiste de la sécurité des édulcorants non caloriques, a souligné que « ce que nous mangeons à partir de l’emballage n’est pas nécessairement responsable des niveaux d’obésité ».

Il a souligné qu’en Amérique latine, les aliments industrialisés représentent tout au plus 30 à 35 % de l’alimentation quotidienne de la population.

« L’équilibre et la composition du régime alimentaire ont beaucoup plus à voir avec l’obésité que la composition des aliments frais à domicile par rapport aux aliments transformés », a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu’il existe une perception erronée selon laquelle la nourriture préparée à la maison est nécessairement saine et bonne. Cependant, si la composition nutritionnelle « est identique à celle d’un aliment transformé, l’impact est le même », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les scientifiques de l’alimentation se sont engagés à produire des aliments sains.

« Les aliments frais ne suffisent pas pour nourrir toute la population mondiale. C’est un engagement de la science alimentaire de le faire de manière durable », a-t-il déclaré.

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