Réflexions d’une infirmière des services de soins intensifs : « Le coronavirus est gagné par des raisons médicales et sociales »

« Face à un tel virus infectieux, à un traitement médicamenteux quasiment inexistant et à un vaccin encore à venir, nous devons unir toutes nos forces pour combattre la pandémie sans fissures, comme si nous étions une équipe rocailleuse et invincible ; dans laquelle la société dans son ensemble, critique mais en même temps solidaire et engagée, tire la charrette des soins pour surmonter les attaques féroces du covid », déclare Alejandro Blanco Aoiz, infirmier des urgences à l’université Complutense de Madrid

Dans une interview accordée à EFEsalud, Alejandro Blanco réfléchit sur les conséquences sociales du coronavirus, le protagoniste incontesté de notre vie quotidienne depuis que la Chine a communiqué au monde sa grande capacité destructrice en infectant sans compassion la grande majorité de la population, en particulier les personnes âgées qui souffrent d’autres pathologies antérieures, comme l’hypertension, le diabète ou l’insuffisance cardiaque.

Leçons apprises « à la pièce » dans l’unité de soins intensifs

Alejandro Blanco a renforcé l’unité de soins intensifs de l’hôpital Clínico Universitario San Carlos de Madrid pendant la phase la plus dure du coronavirus en Espagne, entre mars et juin 2020. Alejandro travaille quotidiennement comme infirmier d’urgence à l’UCM et répond à nos questions parfois émotionnelles sur une « maladie très difficile d’un point de vue clinique ».

« C’est une pathologie qui attaque fondamentalement nos poumons, provoquant une pneumonie bilatérale, pour laquelle il n’existe pas de médicaments spécifiques et qui tue rapidement », souligne-t-il.

« Et dans cette double condition médico-pharmacologique, très stressante, la clé du succès était le travail d’équipe, comme toujours. Tous, dans une communion multidisciplinaire, nous avons atteint l’objectif que nous recherchions face au coronavirus ; qui n’était autre que de minimiser le nombre de décès causés par l’infection, en particulier chez les patients dont la santé ou le système immunologique étaient déjà endommagés », déclare Alejandro.

« Nous avons appris ensemble », dit-il. L’une des choses merveilleuses qui se produisait à cette époque dans les hôpitaux était que chacun d’entre nous faisait ressortir ses meilleures qualités, même lorsque nous partagions le travail avec d’autres professionnels qui n’étaient pas à notre goût. Pour ainsi dire, nous avons tous travaillé ensemble contre le virus.

« Personnellement, étant l’une des nouvelles recrues de l’USI, je me suis sentie absolument soutenue et guidée dès le premier instant par les personnes qui étaient là depuis de nombreuses années et qui en savaient beaucoup. Je ne me suis jamais sentie seule devant un patient, encore moins lorsque je ne savais pas bien exécuter une technique de soins. Même les techniciens des soins intensifs ont corrigé certaines procédures pour moi. C’était un plaisir d’apprendre de personnes aussi expérimentées », dit-il.

Lors de ma deuxième nuit de travail, raconte-t-il, je suis arrivé à mon poste, une unité de soins intensifs de six lits, tout juste installée. Mes collègues étaient deux autres infirmières et deux techniciens de soins. Nous étions tous les quatre nouveaux et non seulement nous ne savions pas comment utiliser l’EPI spécial – équipement de protection individuelle – mais nous ne trouvions pas le matériel et ne connaissions pas les protocoles d’action.

« Dieu merci », poursuit-il, « qu’Alicia, une infirmière ayant plus de 20 ans d’expérience dans l’unité de soins intensifs, soit arrivée. Très calme, elle a commencé à organiser, à nous enseigner et à nous diriger. Lorsque le changement d’équipe a eu lieu à 8 heures le lendemain matin, nous avons réalisé que nous ne nous étions même pas reposés quelques minutes. J’ai alors su que nous serions capables de faire face à n’importe quelle situation de pandémie, aussi difficile soit-elle à première vue.

Qu’est-ce que cette pandémie a encore exposé ?

« A quel point nous avons mal structuré l’ordre des valeurs dans notre tête, c’est-à-dire la priorité de ce qui compte vraiment dans la vie. En ce moment, nous avons peur du coronavirus, pratiquement confinés dans nos maisons, au bord du précipice de la crise économique, avec nos emplois qui ne tiennent qu’à un fil, mais vous vous rendez compte qu’il y a surtout d’autres choses plus importantes comme la santé et la santé des gens ; notre bien-être physique et mental », estime-t-il.

Et la société tient-elle compte de tous les professionnels de la santé sur un pied d’égalité ?

« Au fil des mois, ma réflexion est que la société espagnole ne respecte pas suffisamment certains emplois, comme celui des pompiers, véritables héros dans d’autres pays, qui sont accablés par l’idée que risquer sa vie en éteignant des incendies jour et nuit fait partie de leur salaire… comme cela se passe dans les hôpitaux, où l’on soigne les malades à la limite de leurs possibilités. Cette échelle de valeurs sociales ne peut pas continuer ainsi.

« Surtout quand une personne qui décide d’étudier les soins infirmiers ou un technicien auxiliaire ne cherche pas à s’enrichir, mais plutôt à aider les gens », a-t-il raisonné.

Ces professions ou d’autres liées au bien public devraient bénéficier de la reconnaissance sociale qu’elles méritent ; et je ne veux pas dire que les gens sortent aux balcons pour applaudir, ce que nous avons apprécié et ce dont nous sommes reconnaissants du fond du cœur, mais que, par exemple, lorsque quelqu’un vous dit… « Je suis infirmière »… vous en arrivez à penser : « Bon sang, c’est une infirmière ! » et elle consacre de nombreuses heures de sa vie à s’occuper de personnes hospitalisées. Ma profession n’est pas du tout rémunérée.

Peut-être, Alejandro, votre formation et votre dévouement ne sont-ils pas suffisamment appréciés ?

« Vous pouvez être à la base du pourquoi et c’est peut-être aussi lié au fait qu’aujourd’hui nous avons un excès d’informations via Internet avec des sources de toutes sortes, sûres et fiables ou manipulées et biaisées. Si une personne a mal à la tête, il n’est pas rare qu’elle s’auto-médicamente sans l’intervention d’un professionnel, qui peut trouver la cause du mal de tête … c’est comme la structure sanitaire en Espagne, qui est en partie basée sur la pharmacologie », dit-il.

« Que penseraient les gens si nous construisions un bâtiment sans l’intervention d’un architecte ! … Quelqu’un oserait sûrement suivre un tutoriel sur le web et appliquer une application de conception. En théorie, nous pourrions construire un gratte-ciel, mais personne avec deux doigts en l’air ne penserait à mettre cette idée en pratique », dit-il.

Alors, le système national de santé doit-il fonder son action sur la prévention ?

« Nous ne pouvons pas avoir un système de santé où les médicaments guérissent votre maladie, comme c’est souvent le cas, par exemple, pour le cholestérol. Si vous avez une mauvaise alimentation, vous risquez de souffrir de mauvais cholestérol ou de LDL, qui à leur tour affecteront le système cardiovasculaire, en particulier les coronaires et les infarctus aigus du myocarde qui en résultent. La solution habituelle est une pilule quotidienne », dit-il.

« D’un point de vue infirmier, c’est un non-sens, puisque le médicament devrait être destiné aux cas aigus. Si vous y réfléchissez, la solution est la prévention ; changer vos habitudes alimentaires et nutritionnelles, la façon dont vous mangez, vos habitudes en matière de santé et d’hygiène, l’exercice physique, etc. Il n’est pas possible de négliger sa santé et de prendre la pilule pour ne pas souffrir d’une crise cardiaque. Il est triste d’y penser.

Et les mesures de prévention sont-elles la clé des infections à covidés ?

« Oui, chacun doit prévenir la propagation du coronavirus en renonçant à des parcelles de son intérêt personnel dans l’intérêt du bien commun. Mais il semble, l’origine de cette deuxième vague étant prouvée, que nous sommes actuellement fiers de ne pas avoir de conscience sociale… et ce devrait être l’inverse », dit-il.

« En ce sens, il y a deux types de personnes, celles qui risquent de mourir et celles qui ne risquent pas de mourir. La maladie est attaquée de nombreuses façons et l’une d’entre elles est le vaccin, dans lequel nous avons tous placé de grands espoirs, mais les plus importants doivent maintenant être axés sur l’application correcte de l’ensemble des mesures de prévention personnelle et sociale de manière constante et proportionnée », souligne-t-il.

« Ce n’est pas parce que nous nous lavons les mains toutes les cinq minutes, comme si nous étions possédés, que la contagion disparaîtra. Le port d’un masque dans une pièce fermée et bondée ne permet pas de se débarrasser de l’infection, car l’air que vous respirez est pollué et la grande variété de masques n’est pas efficace à 100 %, sans parler de la possibilité d’éviter le virus. Ils ne sont pas étanches et disposent de filtres », souligne-t-il.

« Malgré cela, il y a des gens qui ne devraient pas faire de la prévention parce que ce que nous devons faire, c’est qu’ils ont un risque zéro de contagion, c’est-à-dire les personnes qui risquent le plus de mourir si leur corps est infecté par le virus », dit-il.

Dans les deux cas, Alejandro, en tant qu’infirmier expérimenté, ne peut s’empêcher de penser à l’avenir proche.

« Du point de vue de l’immunologie, qui est basée sur l’exposition au microorganisme pathogène, lorsque nous aurons un vaccin, tout le monde ne pourra pas être vacciné, et ceux qui ne le seront pas devront être exposés au coronavirus ; deux situations qui conduiront au contrôle général de la maladie, comme c’est déjà le cas avec la grippe ou le virus de la grippe », dit-il.

« Il faut se rappeler », ajoute-t-il, « que nous attachons une importance relative à la grippe, même si elle provoque chaque année de nombreux décès parmi les populations à risque. Pour l’instant, la grippe ne peut être ni contrôlée ni éradiquée, même s’il existe un vaccin saisonnier chaque année ».

« Ce que nous devons garder à l’esprit, comme cela pourrait aussi arriver avec la grippe, c’est que nous ne pouvons pas tous être infectés en même temps, le nœud du problème, car il serait catastrophique pour un pays comme l’Espagne d’enregistrer des millions d’infections en quelques semaines. Si 10 % de ces personnes infectées devaient souffrir de symptômes modérés ou graves, tous les hôpitaux s’effondreraient complètement », dit-il.

Et qu’attendez-vous de cette deuxième vague de coronavirus, plus prononcée à Madrid ?

« Je suis rassuré de savoir que nous avons tout sous contrôle aujourd’hui, compte tenu de l’expérience de la phase dure du coronavirus au printemps. À l’époque, se rappelle-t-il, les décisions étaient prises à la volée… les lits étaient ouverts et fermés… les plantes étaient ouvertes et fermées… et pourtant le niveau de réponse était très élevé.

« Maintenant, nous saurions où se trouvent les lits de récupération de l’uci, de l’ucri ou de l’hôpital et comment traiter au mieux les patients avec les médicaments et la technologie disponibles, comme cela a été montré dans les hôpitaux ou à l’Ifema -un centre de congrès madrilène converti en centre de santé-« , dit-il.

« À l’heure actuelle, nous devons également garder à l’esprit que toutes les autres maladies ou accidents existent encore. Nous ne pouvons pas arrêter de traiter les crises cardiaques, les diagnostics de tumeurs malignes, les blessures traumatiques ou les suicides parce que 60, 70 ou 80 % de l’infrastructure hospitalière est consacrée au coronavirus. Nous porterions atteinte au système de santé, qui doit continuer à fonctionner avec précision », souligne-t-il.

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