Selon une étude, la pleine lune influence le sommeil humain

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Les cycles lunaires semblent être liés aux cycles veille-sommeil des gens, selon une étude publiée aujourd’hui dans Science Advances par une équipe de chercheurs de l’Université de Washington, de l’Université nationale de Quilmes en Argentine et de l’Université de Yale.

Les cycles de sommeil oscillent pendant le cycle lunaire

Selon des rapports publiés sur le site web de l’université de Washington, les chercheurs ont constaté que les cycles de sommeil des gens semblent fluctuer pendant le cycle lunaire de 29,5 jours. Plus précisément, les jours précédant la pleine lune, les gens semblent plus enclins à s’endormir plus tard dans la soirée et dorment généralement moins.
Les chercheurs ont observé ces liens chez des personnes vivant à la fois en milieu urbain et rural, par exemple dans les communautés indigènes du nord de l’Argentine ou dans la ville de Seattle, aux États-Unis. Ces fluctuations du sommeil semblent donc être indépendantes des aspects qui pourraient être déterminants pour modifier ou affecter d’une autre manière les cycles sommeil-éveil, comme la pollution lumineuse due à l’éclairage public. Les rythmes circadiens naturels des êtres humains semblent être d’une certaine manière synchronisés avec les phases du cycle lunaire.

Expériences réalisées sur 98 personnes avec des moniteurs de poignet.

Horacio de la Iglesia, professeur de biologie participant à l’étude, parle de la diminution du sommeil les jours précédant la pleine lune : « Et bien que l’effet soit plus fort dans les communautés sans accès à l’électricité, l’effet est présent dans les communautés ayant l’électricité, y compris les étudiants de l’Université de Washington ».
Les chercheurs ont mené leurs études sur 98 sujets en utilisant des moniteurs au poignet pour suivre la qualité et le niveau du sommeil. Ils ont analysé des sujets de trois communautés indigènes de la province de Formosa en Argentine et ont découvert le modèle de sommeil « lunaire » mentionné plus haut. Ils ont ensuite effectué les mêmes analyses sur plusieurs centaines d’étudiants résidant dans la région de Seattle et ont constaté que les heures de sommeil « fluctuaient » pratiquement de la même façon.

Plus de lumière naturelle disponible

Selon les chercheurs, il y a une explication : les soirs précédant la pleine lune, il y a plus de lumière naturelle disponible après le coucher du soleil. Le croissant de lune, qui reflète de plus en plus la lumière du soleil à l’approche de la pleine lune, est le plus lumineux le soir ou au moins après le coucher du soleil. Dans les autres phases du cycle lunaire, où la lune elle-même réfléchit un niveau important de lumière, cependant, comme dans les phases de déclin, celles-ci se produisent au milieu de la nuit.

L’adaptation innée de nos ancêtres

« Nous supposons que les modèles que nous avons observés sont une adaptation innée qui a permis à nos ancêtres de tirer parti de cette source naturelle de lumière du soir qui se produisait à un moment précis du cycle lunaire », explique Leandro Casiraghi, un autre chercheur participant à l’étude.
C’est encore une étude qui repropose une question qui reste de toute façon controversée parmi les scientifiques : la lune affecte-t-elle vraiment le sommeil des humains ? Selon les scientifiques impliqués dans cette étude, les résultats obtenus montrent l’existence d’un « modèle » clair, également parce que les données ont été collectées par le biais d’équipements spéciaux et non par des déclarations faites par les mêmes sujets participant aux études.

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Jean-Pierre
Médecin généraliste à la retraite après 32 ans d'exercice, je suis aussi passionné par l'évolution des outils technologiques comme internet. Ayant beaucoup plus de temps libre, j'ai lancé ce site internet afin de coupler mes deux passions : la médecine et les outils technologiques. Mon seul objectif est de partager mes connaissances au plus grands nombres et offrir un support ouvert à tous afin de partager les dernières actualités et innovations liées à la santé.