Le vaccin et les mutations des coronavirus

Il est désormais clair que le monde ne reviendra pas à la normalité des précovidés tant qu’un vaccin efficace et sûr ne sera pas disponible. Cela peut prendre un peu plus de temps ou être tout proche, mais quant à l’efficacité, il semble y avoir un certain scepticisme alimenté par les fausses nouvelles selon lesquelles le vaccin sera inutile, car il arrivera lorsque le virus, étant donné sa capacité à muter, aura pris une nouvelle forme. Qu’y a-t-il de vrai derrière cette déclaration et dans quelle mesure ?

Les vaccins sont développés à partir de petites sous-unités virales : injectés dans le corps humain, ils induisent une réponse immunitaire qui reste dans la mémoire du système immunitaire, qui est ainsi prêt à faire face à une véritable infection. Les vaccins qui sont aujourd’hui à un stade avancé d’expérimentation ont été développés sur la base de séquences génétiques virales identifiées plus fréquemment chez les patients et soumises à une analyse complexe pour sélectionner les moins variables (Dearlove et al., 2020) : car l’objectif des vaccins est de sélectionner les régions dites stables du virus, c’est-à-dire celles qui présentent le taux de mutation le plus faible.

En outre, l’étude des séquences génétiques du CoV-2 du SRAS isolées jusqu’à présent chez des patients atteints de CoViD-19 dans le monde entier a révélé que le virus se caractérise par un taux de mutation très faible, inférieur à celui du virus de la grippe ordinaire (Mercatelli &amp ; Giorgi, 2020). À l’heure actuelle, plus de 12 000 variantes du SRAS-CoV-2 ont été cataloguées, mais beaucoup d’entre elles, presque toutes, ne créent pas de différences évidentes (c’est-à-dire qu’elles évoluent dans les mutations dites silencieuses) ou évoluent sous des formes extrêmement instables, incapables de se propager.

Seule une des mutations les plus stables, appelée D614G, qui devient la variante la plus fréquente, a été trouvée dans une des régions utilisées pour le développement du vaccin (Dearlove et al., 2020) : cependant, les données montrent que cette mutation ne modifie pas la réponse immunitaire (Zhang et al., 2020) induite par le vaccin.

Il est donc réaliste d’être positif : de la manière dont la recherche est mise en place, chaque vaccin individuel parmi ceux qui sont testés peut offrir une couverture presque totale pour les différentes formes de SRAS-CoV-2 en circulation (Dearlove et al., 2020).

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