L’immunité du coronavirus saisonnier est courte

Que tomber malade du covid (et s’en remettre) n’était pas une garantie d’y avoir échappé, on le soupçonnait déjà : depuis un certain temps, on parle de réinfections, et entre les cas suspects et confirmés, il semble que l’immunité contre le SRAS-CoV-2 ne soit pas éternelle. Cette suspicion est confirmée par une étude publiée dans Nature Medicine, menée sur quatre types différents de coronavirus saisonniers : bien que la recherche ne donne pas de certitudes sur ce qui se passera à l’avenir en ce qui concerne le covid, elle nous fait comprendre que, même si nous avions un vaccin dans quelques mois, ce serait encore bientôt pour chanter la victoire.

Réinfections multiples

L’étude a duré 35 ans, pendant lesquels les chercheurs ont analysé plus de 500 échantillons de sang prélevés sur des volontaires masculins en bonne santé, détectant des pics d’anticorps correspondant à la réponse immunitaire développée par l’organisme pour combattre un virus et se défendre contre cette infection.

En moyenne, chaque patient a été réinfecté de trois à 17 fois, en commençant seulement un an après sa première rencontre avec un coronavirus. La recherche confirme également les conclusions d’études récentes concernant la modification des niveaux d’anticorps des patients atteints de covariectomie : dès les premiers mois suivant la première infection, en particulier dans les cas moins graves, les anticorps développés contre le coronavirus covariectomie, le SARS-CoV-2, commencent à diminuer.

Les limites…

Il est important de souligner que, aussi intéressante soit-elle, l’étude doit être lue en gardant à l’esprit que – bien qu’elle ait duré longtemps – elle a été menée sur un petit nombre de participants. De plus, à la lecture des données, il faut considérer qu’une augmentation des taux d’anticorps n’est pas toujours synonyme de réinfection.

…et des vertus

Toutefois, la recherche doit tenir compte de plusieurs aspects importants. « Notre équipe a effectué des tests sérologiques pour détecter les infections, non seulement sur la base des symptômes d’une maladie », indiquent les auteurs : « les patients ont été testés régulièrement et plusieurs fois par an, même lorsqu’ils se sentaient bien. Cela est particulièrement important dans le cas des coronavirus, qui provoquent souvent des infections asymptomatiques – tout comme le covid.

Sont-ils tous les mêmes ?

S’il est vrai que l’étude n’a pas été menée sur le SRAS-CoV-2, le coronavirus spécifique des covidés, il est tout aussi vrai que les coronavirus ont tendance à se comporter de la même manière, et qu’une réinfection pourrait être une caractéristique (négative) commune à tous. Si tel était le cas, l’espoir d’un vaccin unique s’évanouirait également : un vaccin périodique avec plusieurs rappels serait plus probable. Cependant, si le covidé devenait une maladie endémique, ce serait probablement moins grave et nous pourrions vivre avec, comme nous le faisons avec d’autres coronavirus (comme le rhume).

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