L’OMS ne prévoit pas de vaccinations de masse contre la COVID-19 avant la mi-2021

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), il faudra très probablement attendre le milieu de l’année 2021 pour une vaccination de masse contre la COVID-19

« De façon réaliste, nous ne nous attendons pas à des vaccinations de masse avant le milieu de l’année prochaine », a déclaré la porte-parole de l’organisation, Margaret Harris, aux journalistes.

Il a déclaré que six à neuf candidats vaccins sont à un stade avancé de la recherche, certains d’entre eux étant en phase 3 des essais cliniques, qui nécessitent la participation de 30 000 volontaires ou plus et dont on extrait des informations sur l’efficacité du produit et on confirme son innocuité.

La course au développement d’un vaccin contre COVID-19 qui a vu le lancement de dizaines d’entreprises pharmaceutiques et biotechnologiques a suscité à la fois l’espoir et la confusion quant au délai dans lequel un ou plusieurs vaccins pourraient effectivement être mis à la disposition du public.

Harris a reconnu que cette confusion existe et qu’elle a été en partie alimentée par le fait que des personnes sont vaccinées dans le cadre d’essais cliniques menés avec différents vaccins candidats, mais que l’on ne sait pas s’ils fonctionnent réellement.

« Les différents groupes de recherche vaccinent les gens, mais pour l’instant nous n’avons pas de signal clair qu’un niveau suffisant d’efficacité et de sécurité a été atteint », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que, compte tenu des ressources qui sont investies dans ce domaine, il est très probable que plus d’un vaccin finira par être disponible et que ceux qui seront mis sur le marché pourront être utilisés dans différents groupes de population.

Toutefois, M. Harris estime qu’il est dangereux de « susciter de faux espoirs » au sein de la population, car cela peut « accroître la complaisance » à l’égard du virus et faire en sorte que les gestes de prévention de base, tels que la distance sociale, le port de masque et le lavage des mains, soient négligés.

« Rappelons-nous qu’au début de cette pandémie, beaucoup de gens ont minimisé l’importance de cette dernière et ont dit qu’elle se produirait bientôt. Cette attitude nous a conduits à des moments très difficiles », a déclaré le porte-parole.

Ses propos rappellent les positions prises par les dirigeants politiques, comme les présidents des États-Unis, Donald Trump, ou du Brésil, Jair Bolsonaro, qui ont minimisé la gravité du coronavirus lorsqu’il a commencé à circuler dans leur pays.

Huit mois après la découverte du nouveau virus, les États-Unis et le Brésil sont les pays – dans cet ordre – où le nombre de cas et de décès dus au COVID-19 est le plus élevé au monde.

Face à l’impatience qui entoure la recherche d’un vaccin, Harris affirme que les essais cliniques de phase 3 sont les plus longs, mais qu’ils doivent être bien menés pour comprendre pleinement le niveau de protection offert par le vaccin et son degré de sécurité.

Les résultats des différents candidats vaccins devraient être comparés pour voir lequel est le meilleur, et pour cela, les données de la recherche devraient être partagées, a-t-il dit.

La Chine et la Russie affirment avoir découvert des vaccins qui fonctionnent contre COVID-19 et ont indiqué qu’elles ont commencé à les utiliser dans leurs populations ou sont sur le point de le faire, même si elles n’ont pas terminé les essais cliniques de phase 3.

Harris n’a pas été en mesure de confirmer si l’OMS a reçu les données scientifiques qu’elle a demandées à la Russie sur son vaccin.

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