Comment le covid s’est répandu sur la Diamond Princess

Le 20 janvier 2020, un passager sans méfiance, porteur du coronavirus CoV-2 du SRAS, est monté à bord du Diamond Princess, un bateau de croisière au départ du port de Yokohama, au Japon. Le 1er février, l’homme, qui a atterri dans la ville de Hong Kong et a été hospitalisé avec de la fièvre, a été diagnostiqué avec le CoViD-19. Les passagers du navire n’ont pas été avertis avant le 3 février, date à laquelle le navire est retourné dans la baie de Yokohama et a été mis en quarantaine. Un mois après que la première personne infectée soit montée à bord du navire, plus de 700 des 3 711 personnes à bord du navire avaient maintenant contracté l’infection.

Une étude tente maintenant de reconstituer la manière dont le coronavirus s’est répandu sur le navire, qui est devenu, en raison d’une série d’erreurs et de difficultés de gestion, un modèle de la manière dont le covidé est transmis dans un lieu fermé et bondé. Les résultats de l’analyse, pas encore examinés par les pairs mais considérés comme valables par de nombreux épidémiologistes, soutiennent l’hypothèse d’un rôle important des plus fines gouttelettes respiratoires dans la transmission de la maladie.

Sur la scène du crime. Les scientifiques de l’Université de Harvard et de l’Institut de technologie de l’Illinois se sont appuyés sur des simulations informatiques pour comprendre comment le virus se propageait dans les cabines, les couloirs et les zones publiques. Pendant des jours à bord, après l’embarquement du premier passager infecté, des spectacles de divertissement, des buffets et d’autres événements de masse ont été organisés qui, aujourd’hui, après 5 mois de distanciation sociale, semblent à des années-lumière. La question à laquelle l’équipe tente de répondre est la suivante : comment le virus se propage-t-il dans un environnement communautaire, et quel mode de transmission devrions-nous craindre le plus ?

Je ne fais que parler. Pour cette recherche, 20 000 simulations ont été réalisées en tenant compte de différents paramètres tels que le temps passé dans la cabine, sur le pont et dans les cafétérias du bord, le temps et l’interaction avec les autres passagers, et la résistance du virus sur les surfaces. L’analyse des 130 simulations qui se sont avérées cohérentes avec ce qui s’est réellement passé sur le Diamond Princess a montré que 60% des nouvelles infections contractées sur le navire ont été causées par des gouttelettes respiratoires plus petites – les gouttelettes que nous sortons simplement en respirant ou en parlant, sans avoir besoin de tousser ou d’éternuer.

L’étude est la première à quantifier la contribution de ce type d’émissions respiratoires à la transmission du coronavirus SRAS-CoV-2. Récemment, l’OMS a admis que même les plus petites gouttelettes – et pas seulement les grosses et lourdes gouttelettes qui tombent rapidement sur les surfaces – pouvaient jouer un rôle, mais personne n’a encore spéculé sur l’ampleur de ce risque.

Les masques de sauvetage. Deux chercheurs expérimentés en matière de transmission virale, interrogés par le New York Times, expliquent la transmission par de fines gouttelettes à l’aide de deux exemples très efficaces. Si, dans une pièce, vous pouvez sentir la nourriture que quelqu’un d’autre mange, ou l’ail que votre interlocuteur a consommé récemment, cela signifie que vous inhalez son propre air, et potentiellement, ses particules virales. Si vous vous éloignez, vous vous déplacez à une distance sûre.

Ce type de transmission est insidieux car les gouttelettes plus fines et plus légères restent plus longtemps dans l’air et s’infiltrent plus facilement dans les voies respiratoires profondes. Si l’étude devait être confirmée, cela signifierait que nous devrions insister particulièrement sur l’utilisation de masques à l’intérieur et que les écoles, les hôpitaux, les cabinets médicaux et les lieux où de nombreuses personnes s’accumulent devraient être équipés de systèmes de ventilation encore plus puissants, capables d’aspirer constamment l’air extérieur et de très bien filtrer les agents pathogènes.

Jean-Pierre
Jean-Pierre
Médecin généraliste à la retraite après 32 ans d'exercice, je suis aussi passionné par l'évolution des outils technologiques comme internet. Ayant beaucoup plus de temps libre, j'ai lancé ce site internet afin de coupler mes deux passions : la médecine et les outils technologiques. Mon seul objectif est de partager mes connaissances au plus grands nombres et offrir un support ouvert à tous afin de partager les dernières actualités et innovations liées à la santé.

A ne pas manquer

Articles associés