Des bactéries résistantes aux antibiotiques annihilées par des virus à action précise

Une stratégie relativement nouvelle pourrait s’avérer très utile pour éliminer pour tuer les bactéries qui sont encore résistantes aux antibiotiques ou la plupart d’entre elles. De nombreuses équipes de scientifiques ainsi qu’une équipe de chercheurs du Baylor College of Medicine font des essais : les phages, virus qui infectent et détruisent les bactéries, peuvent être utilisés de manière localisée, pratiquement là où les colonies de bactéries vivent et se reproduisent, par exemple dans l’intestin.

« Les phages sont très spécifiques dans leur capacité à infecter et à détruire certaines espèces ou souches de bactéries et pas d’autres, comme les bonnes bactéries. Aux États-Unis, la phagothérapie devient de plus en plus une option disponible pour traiter les infections bactériennes résistantes aux antibiotiques, un problème de santé grave », explique Sabrina Green, premier auteur de l’étude.
Plus précisément, les chercheurs ont montré que les phages peuvent être utilisés pour annihiler une bactérie pestilentielle résistante aux antibiotiques appelée ExPEC ST131.

Cette bactérie colonise généralement l’intestin humain mais, dans certains cas, elle peut s’échapper et infecter d’autres organes, provoquant des infections, notamment celles des voies urinaires, du péritoine, du cerveau, du sang et d’autres organes internes. En outre, elle peut profiter des dispositifs médicaux qui sont greffés dans le corps pour se multiplier encore plus, comme les cathéters urinaires, les dispositifs vasculaires, les tubes d’alimentation, le drainage des plaies, etc. Rien qu’aux États-Unis, elle provoque plus de 9 millions d’infections par an.

Dans cette étude, les chercheurs décrivent comment un nouveau phage, appelé ES17, en se liant aux mucines, des protéines habituellement présentes dans le mucus du tube digestif, est capable d’infecter très efficacement les bactéries qui vivent dans des environnements riches en mucine dans l’intestin. En testant le phage ES17 sur des souris, les chercheurs ont découvert que le phage avait une capacité unique à cibler uniquement les bactéries ExPEC et à éliminer uniquement ces bactéries.
« Nous avons montré le premier phage qui se lie également aux cellules épithéliales humaines et que cette propriété permet de mettre en place un nouveau mécanisme de lutte contre les infections bactériennes que nous appelons le ciblage positionnel, car il permet au phage d’anticiper l’endroit où se trouveront les bactéries qu’il cible », explique Anthony Maresso, professeur de biologie moléculaire et de microbiologie à Baylor et auteur correspondant de l’étude.

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