Il y a une pandémie qui dure depuis 9000 ans et qui a peut-être tué plus de gens que n’importe quelle autre.

Il existe une pandémie qui dure depuis au moins 9000 ans et qui a probablement tué plus de personnes que tout autre fléau sanitaire ayant frappé l’humanité, peut-être plus d’un milliard de personnes au cours des 200 dernières années. C’est ce que rapporte un nouvel article publié sur le site Internet de Nature, qui explique également quelque chose de peut-être encore plus triste : si dans les pays riches ou à revenus élevés, la tuberculose n’est plus qu’un lointain souvenir historique, dans les nations les plus pauvres et les plus défavorisées, cette maladie continue de ravager les populations.

Mycobacterium tuberculosis

La tuberculose est une maladie d’origine bactérienne qui est causée par Mycobacterium tuberculosis. Elle peut se propager par les gouttelettes de salive que nous excrétons lorsque nous toussons. Dans la plupart des cas, elle est combattue avec succès par le système immunitaire, mais la bactérie peut « s’endormir » dans l’organisme, même pendant des années, sans produire aucun symptôme, et recommencer à se propager. Ce sont précisément ces cas qui sont les plus difficiles à intercepter, comme l’explique Sofia Moutinho dans l’article.

Aujourd’hui, 2 milliards de personnes sont infectées

Chez environ 10 % des personnes infectées par la bactérie Mycobacterium tuberculosis, une infection grave peut survenir et devenir contagieuse. On pense que près de 2 milliards de personnes sont aujourd’hui infectées par la bactérie de la tuberculose, à raison de 10 millions d’infections par an. Dans de nombreux cas, la maladie, si elle n’est pas traitée, peut entraîner une insuffisance respiratoire, qui peut même être fatale.

1,5 million de décès par an

Le nombre de décès par an dus à la tuberculose est d’environ 1,5 million. Et 95 % de ces décès, selon les chiffres de l’Organisation mondiale de la santé, surviennent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire. Les causes sont principalement la malnutrition et l’insuffisance des soins de santé. Pour aggraver les choses, il y a aussi une urbanisation effrénée qui voit les lieux habités devenir de plus en plus surpeuplés. L’un des pires foyers de tuberculose en Inde, par exemple, est Mumbai, une ville fortement touchée par la tuberculose. La nécessité d’une recherche plus approfondie sur la tuberculose est, à ce jour, « désespérée ».

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