Les enfants se battent-ils ? Mieux vaut ne pas intervenir selon la stratégie éducative japonaise – Science News.com

Les experts de l’université d’Hiroshima discutent de l’approche pédagogique adoptée par les écoles japonaises à l’égard des enfants qui se disputent. Cette stratégie, appelée mimamoru (portmanteau des mots japonais « mi », qui signifie regarder, et « mamoru », qui signifie garder ou protéger) voit les adultes se contenter d’observer, sans intervenir, en cas d’affrontement entre deux enfants, y compris les éducateurs appartenant aux écoles et aux institutions de la petite enfance.

Selon cette stratégie, les adultes doivent faire en sorte que les enfants soient les seuls gestionnaires de l’affrontement et de leur désaccord afin qu’ils puissent s’appuyer sur une sorte d’apprentissage par l’exploration et les actions volontaires.
Cette stratégie, bien qu’elle ne fasse pas officiellement partie des instructions relatives à l’éducation de la petite enfance publiées par les autorités japonaises dans divers établissements d’enseignement, est en fait une ligne directrice implicite que de nombreux éducateurs et enseignants mettent en œuvre.
Il s’agit d’une approche qui reflète en fait les pratiques de la vie sociale japonaise, une société où les adultes attendent généralement des enfants qu’ils prennent leurs responsabilités sans trop d’intervention.

Des chercheurs de l’université d’Hiroshima ont évolué pour analyser cette pratique comportementale des adultes d’éducateurs ; leurs conclusions sont rapportées dans une étude publiée dans le Early Childhood Education Journal.
Les chercheurs soulignent que « surveiller » les enfants lorsqu’ils se disputent ou sont en conflit violent ne signifie pas ignorer leur sécurité : ces mêmes adultes sont censés intervenir lorsque les enfants se mettent eux-mêmes en danger, par exemple lorsqu’ils se disputent physiquement et risquent de subir des dommages corporels.
Cependant, les mêmes chercheurs ont mis en évidence les trois principales caractéristiques du mimamoru : une intervention est toujours nécessaire en cas de danger ou de dommage physique, mais elle doit être temporaire et minimale ; il ne faut pas intervenir et rester en dehors du combat pour que les enfants ou les jeunes résolvent eux-mêmes le problème ; une fois que les enfants semblent avoir résolu leur problème, ils ne doivent pas avoir le soutien d’un adulte.

« Bien que l’approche mimamoru semble passive, elle incite plutôt les éducateurs à rester patients, à observer et à attendre que les enfants pensent et agissent par eux-mêmes. Une hypothèse sous-jacente à cette pratique japonaise est la confiance des adultes dans la bonté inhérente des enfants, plus précisément dans leur capacité à apprendre par le biais d’interactions sociales quotidiennes », indiquent les chercheurs eux-mêmes dans le communiqué publié par l’université japonaise.

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