Les femmes plus stressées pendant la conception risquent davantage de donner naissance à des filles – Science News.co.uk

Selon une étude menée par des scientifiques de l’université de Grenade, il existe un lien entre le niveau de stress pendant la conception et la probabilité de donner naissance à une petite fille. Les chercheurs ont analysé les données de 108 femmes suivies depuis les premières semaines de la grossesse jusqu’à l’accouchement. Ils ont enregistré leur niveau de stress avant et après la conception en mesurant la concentration de cortisol dans leurs cheveux et en effectuant des tests psychologiques.

Ils ont constaté que les femmes qui avaient souffert de stress avant de tomber enceintes et pendant la même conception avaient plus de chances, presque deux fois plus, d’accoucher d’une fille plutôt que d’un garçon.
Le cortisol, l’hormone que les chercheurs ont mesurée en analysant les cheveux des femmes examinées, est en fait une hormone stéroïde produite par l’organisme à la suite d’un stress.

María Isabel Peralta Ramírez, auteur principal de l’étude et chercheuse à l’université susmentionnée, parle de « résultats surprenants » car les femmes qui avaient une concentration de cortisol deux fois plus élevée que les autres ont donné naissance principalement à des femmes, tandis que celles qui avaient une concentration plus faible ont donné naissance principalement à des hommes.
Ce n’est pas la première étude à montrer l’impact du stress pendant la grossesse sur le développement de l’enfant, mais c’est l’une des très rares études à montrer qu’il existe effectivement un lien entre ce même stress pendant la conception et le sexe de l’enfant à naître.

Selon les chercheurs, cela peut peut-être s’expliquer par l’activation d’une sorte de « système de stress », un système piloté par l’hypothalamus, l’hypophyse et la glande surrénale, qui augmente la production de cortisol. Si nous ajoutons à cela le fait qu’il est scientifiquement prouvé que les spermatozoïdes porteurs du chromosome X, le chromosome sexuel féminin, sont plus efficaces pour traverser la glaire cervicale dans des circonstances de plus grande adversité, et donc aussi dans les circonstances qui voient des changements hormonaux liés au stress de la mère, peut-être le phénomène peut-il s’expliquer.

« Il existe d’autres hypothèses possibles qui tentent d’expliquer ce phénomène. Parmi les théories les plus solides, il y a l’idée qu’il y a plus d’interruptions de grossesse de fœtus mâles pour des raisons médicales au cours des premières semaines de gestation dans des situations de stress maternel sévère. Cela dit, compte tenu de la conception de ces études, il est recommandé de corroborer les résultats de manière plus détaillée », explique M. Peralta.

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