Les perfusions de kétamine réduisent les symptômes du stress post-traumatique chronique

Des perfusions intraveineuses répétées de kétamine peuvent être très utiles pour combattre efficacement le syndrome de stress post-traumatique (SSPT) chronique, selon une étude publiée dans l’American Journal of Psychiatry. Selon les chercheurs de l’école de médecine Icahn du Mont Sinaï, en fait, une administration répétée et contrôlée de kétamine semble être un traitement prometteur, comme le révèlent leurs résultats.

Ce sont des résultats qui peuvent être reproduits et qui sont basés sur des découvertes antérieures sur la kétamine par le même groupe d’enquêteurs concernant l’effet qu’elle peut avoir sur le syndrome de stress post-traumatique. Ces effets sont rapides et peuvent se maintenir pendant plusieurs semaines, comme l’explique Dennis S. Charney, l’auteur principal de l’étude.
La kétamine agit comme un antagoniste du récepteur N-méthyl-d-aspartate (NDMA), un récepteur ionotrope du glutamate cérébral.

Contrairement aux antidépresseurs qui sont habituellement utilisés et qui agissent sur plusieurs neurotransmetteurs différents, tels que la sérotonine, la noradrénaline et la dopamine, il semble agir beaucoup plus rapidement et semble en général plus efficace (les antidépresseurs classiques mettent des semaines, voire des mois, à faire effet et ne sont généralement efficaces que dans un tiers des cas).

Les chercheurs ont mené des expériences sur différents participants qui devaient recevoir soit six infusions de kétamine, trois fois par semaine pendant deux semaines consécutives, soit six infusions de midazolam, qui agissait comme substance de contrôle du placebo. Les personnes participant à l’étude souffraient toutes d’un SSPT grave et chronique résultant d’un traumatisme civil ou militaire. Près de la moitié des participants prenaient déjà des médicaments psychotropes.

Les résultats ont montré que 67% des participants du groupe kétamine ont obtenu une réduction des symptômes d’au moins 30% ou plus à la deuxième semaine, contre 20% dans le groupe midazolam. En outre, les chercheurs ont noté des améliorations dans trois de ce qui peut être considéré comme les quatre principaux groupes de symptômes du trouble de stress post-traumatique : intrusions, évitement et altérations négatives de la cognition dans l’humeur.
Enfin, ils ont noté que l’amélioration des participants du groupe kétamine était très rapide, de sorte qu’elle pouvait être observée dès 24 heures après la première perfusion. Cette amélioration a été maintenue pendant 27,5 jours en moyenne.

« Les études futures pourraient inclure l’administration de doses supplémentaires au fil du temps et l’examen de perfusions répétées de kétamine associées à une psychothérapie axée sur les traumatismes pour nous aider à déterminer comment nous pouvons maintenir cette réponse robuste à long terme », explique Adriana Feder, professeur de psychiatrie et auteur principal de l’étude.

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