Selon une étude, les enfants présentent plus de plastique dans les selles que les adultes

Bien que cela puisse choquer le commun des mortels, le fait que du plastique soit régulièrement présent dans nos selles n’est pas une surprise pour les scientifiques et les experts. Il s’agit de ce que l’on appelle les « microplastiques », des morceaux de plastique de taille infinitésimale qui sont le résultat de la pollution environnementale produite naturellement par l’homme.

Plus de plastique dans les selles des enfants

Une nouvelle étude, publiée dans Environmental Science & Technology Letters, révèle que les microplastiques présents dans les selles des enfants semblent être en plus grande quantité, en pourcentage, que dans les selles des adultes. En ce qui concerne les éventuels effets sur la santé, la déclaration publiée par l’American Chemical Society n’en fait pas mention, car le lien n’était pas le sujet de l’étude, et parle simplement d’effets « incertains ».

Effets des microplastiques sur l’homme

On sait en fait peu de choses sur les effets des microplastiques sur le corps humain en général. Il y a quelques années, on pensait qu’ils pouvaient passer de manière inoffensive dans le tractus gastro-intestinal, puis s’échapper du corps par les selles. Cependant, à mesure que le phénomène est étudié, y compris par des expériences sur des cellules cultivées et des animaux de laboratoire, il est devenu évident que l’exposition aux microplastiques n’est pas si positive que cela.
Selon le communiqué publié par l’ACS, l’exposition du corps humain aux microplastiques peut entraîner des perturbations métaboliques, certaines inflammations et la mort de cellules.

Des taux plus élevés de polyéthylène téréphtalate dans les selles des nourrissons

Dans ce cas, les chercheurs, dirigés par Kurunthachalam Kannan de la faculté de médecine de l’université de New York, ont examiné deux plastiques courants, le polyéthylène téréphtalate (PET) et le polycarbonate (PC). Ils ont mesuré leurs niveaux dans des échantillons de selles de six nourrissons et de dix adultes en utilisant la spectrométrie de masse.
Ils ont constaté que tous les échantillons contenaient au moins un des deux types de microplastiques testés.
Ils ont également constaté que les niveaux moyens de microplastiques de polycarbonate dans les matières fécales étaient similaires entre les adultes et les nourrissons, mais ont également constaté que les matières fécales des nourrissons contenaient, en moyenne, des niveaux 10 fois plus élevés de PET que celles des sujets adultes.

Les enfants les plus jeunes sont plus exposés aux plastiques ?

Selon les chercheurs, cela peut être dû au fait que les jeunes enfants sont probablement plus exposés au plastique par leur contact avec des jouets de toutes sortes et d’autres objets. Toutefois, il s’agit d’une étude limitée (16 sujets au total) et même les chercheurs admettent que d’autres études similaires devront être menées pour confirmer leurs conclusions.

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