Stress et infertilité féminine : le lien existe vraiment, découvert dans un groupe de neurones

Il est considéré comme le chaînon manquant entre le stress et l’infertilité, en particulier l’infertilité féminine, découverte faite par une équipe de chercheurs de l’université d’Otago qui ont publié leurs résultats dans le Journal of Neuroscience.
Les chercheurs ont découvert qu’une population particulière de cellules nerveuses à la base du cerveau, appelées neurones RFRP, joue un rôle important dans le système reproducteur et que ces mêmes neurones peuvent même le supprimer dans des situations de stress, situations dans lesquelles cette même zone du cerveau devient particulièrement active.

Lorsque l’activité neuronale accrue de la RFRP a été supprimée, les hormones de reproduction ont été supprimées

Comme l’explique Greg Anderson, professeur du Centre de neuroendocrinologie de l’université susmentionnée et principal auteur de l’étude, son équipe a utilisé des techniques transgéniques particulières de la dernière génération pour comprendre quand l’activité de ces neurones a augmenté.
Ils ont découvert que lorsque l’activité augmentait, les hormones de reproduction étaient supprimées de la même manière que ce qui se passe lors d’un stress aigu ou lors d’une exposition au cortisol, considéré comme l’hormone du stress.

Les neurones RFRP sont la pièce manquante du puzzle.

Et, étonnamment, lorsque les chercheurs ont utilisé le même cortisol pour supprimer les hormones de reproduction tout en faisant taire les neurones RFRP pendant leurs expériences en laboratoire, le système reproducteur a continué à fonctionner correctement comme si le cortisol n’était pas présent.
Cela montre, selon Anderson lui-même, que ce sont précisément les neurones RFRP qui sont le prix « manquant » du puzzle qui a toujours amené les chercheurs à se demander : le stress affecte-t-il l’infertilité ?

Une réaction encore plus évidente chez les femmes

Cette réaction, comme l’explique le communiqué de presse, était encore plus évidente chez les femmes.
« Nous avons maintenant prouvé que les neurones RFRP sont vraiment le chaînon manquant entre le stress et l’infertilité. Ils deviennent actifs dans des situations de stress – peut-être en détectant des niveaux croissants de cortisol – et suppriment donc le système de reproduction », explique le chercheur, qui suggère également qu’à l’avenir, tous les médicaments pourraient être utilisés pour bloquer les neurones RFRP afin de surmonter l’infertilité induite par le stress chez les femmes.

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