Plus d’investissements et moins de stigmatisation, les défis de la protection de la santé mentale au lendemain de la pandémie

Ce dimanche 10 octobre marque la Journée mondiale de la santé mentale. Elle intervient à un moment où la santé mentale de la population, en particulier celle des enfants et des adolescents, connaît un sérieux déclin. Selon les experts, la pandémie a mis en évidence l’importance de la santé mentale dans notre société, en soulignant les lacunes en la matière.

Plus d’un an et demi après son déclenchement, la pandémie continue d’affecter la santé mentale de la population. En fait, les psychiatres et les psychologues s’accordent à dire que cet impact psychologique durera plus longtemps que le virus lui-même.

Mais le problème, nous rappellent les experts, n’est pas nouveau. Selon l’OMS, une personne sur quatre a ou aura un problème de santé mentale au cours de sa vie, et le suicide est déjà la première cause de décès chez les personnes âgées de 15 à 29 ans.

Pour répondre à cette « pandémie de santé mentale » du système public, il faut, selon les experts, plus d’investissements et plus de professionnels.

Toutefois, cette crise sanitaire a mis en évidence les graves lacunes des soins de santé mentale en Espagne, qui y consacre 5 % du budget global de la santé, alors que la moyenne européenne est de 7 %.

Selon le Dr Celso Arango, président de la Société espagnole de psychiatrie (SEP), le système « n’est pas préparé à faire face aux dommages supplémentaires causés par la pandémie, mais il ne l’était pas non plus auparavant ».

« Le ratio de psychiatres dans ce pays est inférieur de 40% à la moyenne européenne. Nous savions tout cela avant, mais quand les choses vont bien, on le remarque moins », a déclaré le président du SEP.

Dans le même ordre d’idées, le Dr Marina Díaz Marsá, présidente de la Société de psychiatrie de Madrid (SPM), souligne que « pour faire face à l’apparition de nouveaux troubles ou à l’aggravation de ceux qui existent déjà, la psychiatrie a besoin de plus de professionnels ».

La psychologue Timanfaya Hernández, vice-doyenne du Collège officiel des psychologues de Madrid, dénonce également le manque de ressources. « Le ratio de psychologues et de psychologues dans l’administration publique est absolument insuffisant », souligne-t-elle, ajoutant que « les cabinets privés débordent également ».

Les enfants et les jeunes, les plus touchés

L’impact psychologique de la pandémie est particulièrement marqué dans certains segments de la population qui sont les plus vulnérables aux situations de crise, comme les personnes ayant déjà souffert de troubles mentaux graves, les professionnels de la santé et, surtout, les enfants et les jeunes.

« On a constaté une très forte augmentation des troubles de l’alimentation (TA), de la dépression et même des intentions suicidaires chez les jeunes », explique le Dr Arango.

« Ce que nous observons dans la population des enfants et des jeunes, ce sont des problèmes plus graves », affirme la psychologue Timanfaya Hernández, et prévient que « ne pas prêter attention à ces troubles à temps peut les faire devenir chroniques ».

Cette semaine précisément, l’Unicef a publié les résultats du rapport sur la situation des enfants dans le monde 2021 qui, pour la première fois de son histoire, met l’accent sur la santé mentale.

Le rapport révèle qu’un adolescent sur sept dans le monde, âgé de 10 à 19 ans, souffre d’un trouble mental diagnostiqué et que le suicide est déjà la cinquième cause de décès dans cette tranche d’âge.

Le Dr Díaz Marsá souligne que la perte des routines, le manque de contact avec d’autres personnes de leur âge, une plus grande exposition aux conflits familiaux ou le fait de passer plus de temps sur les réseaux sociaux sont quelques-uns des facteurs à l’origine de cette détérioration particulièrement marquée de la santé mentale de la population des enfants et des adolescents.

« Dans le cas spécifique du TDA, en plus de tous ces aspects, il a également été influencé par le fait que pendant les mois d’enfermement, nous avons été exposés à de nombreux messages sur l’exercice, le régime alimentaire, etc. », ajoute Díaz Marsá.

Dans le même ordre d’idées, le Dr Celso Arango regrette que « l’enfermement ait eu un coût très élevé sur la santé mentale des jeunes ».

M. Arango considère comme une bonne nouvelle la récente approbation de la spécialité de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent.

« Quelque chose de fondamental », souligne-t-il, « sachant que plus de 50% des troubles mentaux commencent dans l’enfance et l’adolescence ».

La stigmatisation continue d’être un fléau pour les soins de santé mentale

La stigmatisation des troubles psychiatriques reste un fléau qui peut rendre difficile, voire impossible, la recherche d’aide pour les patients qui en ont besoin.

Selon le Dr Arango, « les troubles mentaux sont des pathologies très répandues qui causent de grands dommages à la personne qui en souffre. Il est très injuste et cruel qu’à ce fardeau s’ajoute un autre fardeau, celui du rejet par la société ».

« Le cerveau n’est qu’un autre organe du corps, qui a le même droit de tomber en panne, de tomber malade et de ne pas bien fonctionner à tout moment que le cœur, le foie ou le rein », poursuit le président du SEP.

Dans le même ordre d’idées, Timanfaya Hernández souligne qu' »il existe une idée généralisée selon laquelle la santé mentale peut être traitée avec de la volonté, et c’est quelque chose que nous n’envisagerions jamais pour les maladies cardiaques ou le diabète ».

« Nous continuons à minimiser et à cacher tout ce qui a trait à la santé mentale. Heureusement, nous faisons des progrès, mais il y a encore beaucoup de travail à faire », déclare le psychologue.

L’aspect « positif », selon les experts, est que la pandémie a contribué à rendre les problèmes de santé mentale plus visibles et, d’une certaine manière, a représenté un pas en avant vers la normalisation.

« Le fait que des personnes qui sont des idoles de la jeune population aient parlé ouvertement de leurs problèmes de santé mentale est un très grand pas en avant dans la normalisation de ces troubles », conclut le Dr Celso Arango.

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